Chi è il favorito degli scommettitori per vincere il Masters?

Con tutto il rispetto per i molti tornei top che si tengono in tutto il mondo nel primo trimestre dell’anno, tutti gli occhi si rivolgono inevitabilmente ad Augusta National, che inizia il 5 aprile. Il primo major dell’anno (almeno dal lato maschile, poiché le donne gareggeranno nel loro evento inaugurale del Grande Slam, l’ANA Inspiration, dal 29 marzo al 1° aprile) è visto dai giocatori e dagli appassionati di sport come il vero primo major della stagione.

Il Masters di quest’anno ha aggiunto attrazioni. In primo luogo, segnerà il ritorno di un giocatore che spera di ravvivare la sua carriera dopo una lunga pausa per battere un record di lunga data detenuto da un’altra figura leggendaria: la Tigre contro l’Orso d’Oro: 14 major contro 18.

Dopo il suo impressionante ritorno quest’anno dal suo lungo recupero dagli infortuni alla schiena, Tiger Woods è il terzo favorito (migliore quota: 9/1) per vincere una quinta giacca verde e il suo 15° titolo del Grande Slam ad Augusta domenica 9 aprile.

Anche lui torna ad Augusta quest’anno dopo essere caduto dalle scale di una casa che aveva affittato ed essersi ferito alla vigilia del torneo dell’anno scorso, Dustin Johnson, l’attuale numero uno del mondo e vincitore degli US Open 2016, è il secondo favorito per la vittoria quando si prendono in considerazione le quote di tutti i principali bookmakers.

E chi è attualmente il favorito principale per indossare la giacca verde dei Masters? Rory McIroy (a 8/1), che la settimana scorsa ha vinto l’Arnold Palmer Invitational, la sua prima vittoria dallo US Tour Championship del 2016.

Il nordirlandese (nella foto sopra durante il suo sfortunato round finale ai Masters dell’anno scorso) cercherà di diventare solo il sesto giocatore della storia a vincere almeno uno dei quattro major (dopo Gene Sarazen, Ben Hogan, Jack Nicklaus, Gary Player e Tiger Woods), avendo già vinto un British Open, un US Open e due PGA Championships. Egli sarà anche cercando di cancellare i ricordi traumatici del Masters 2011 quando era in testa di quattro colpi dopo il terzo turno e perpetrato un final-round 80 per finire 15 °.

Completano la top 10 dei favoriti per gli scommettitori (in ordine): Justin Thomas, che ha vinto il suo primo major l’anno scorso, il PGA Championship; Jordan Spieth, vincitore di un Masters (2015), dello U.S. Open e del British Open, quindi ha bisogno solo del PGA Championship per completare il suo Grande Slam; Justin Rose (vincitore dello U.S. Open 2013 e campione olimpico 2016); Jason Day (vincitore del PGA Championship 2015); Jon Rahm, l’astro nascente spagnolo e numero tre del mondo alla ricerca del suo primo major; il tre volte campione del Masters Phil Mickelson (2004, 2006 e 2010); e Ricky Fowler, probabilmente ora lo sfortunato detentore del moniker “miglior giocatore a non aver vinto un major” dopo la vittoria di Sergio Garcia nel 2017.

Il campione in carica e padre appena nominato (di Azalea) è quotato 13° nelle scommesse, dietro il due volte vincitore del Masters Bubba Watson e Paul Casey, che ha vinto il Vaspar Championship sul PGA Tour due settimane fa. Il campione in carica degli US Open Brooks Koepka è stato costretto a non partecipare al Masters mentre si riprende da un infortunio al polso.

I posti dal 14° al 20° nelle quote di scommessa sono, rispettivamente, per Hideki Matsuyama, Henrik Stenson (vincitore del British Open 2016), Tommy Fleetwood (numero uno dell’European Tour la scorsa stagione), Thomas Pieters, Marc Leishman, Adam Scott (che nel 2013 è diventato il primo e finora unico australiano a indossare la famosa giacca verde) e Patrick Reed.

Il terzo spagnolo nelle preferenze degli scommettitori è Rafael Cabrera-Bello, che varia da 80/1 a 100/1; l’attuale leader europeo della Race to Dubai Shubhankar Sharma (che ha ricevuto l’unico invito internazionale speciale di Augusta quest’anno) è a 125/1; Andrew “Beef” Johnston è a 250/1; il campione Masters 2016 Danny Willett langue a circa 200/1; Bernhard Langer (vincitore del Masters nel 1986 e 1993), dominante sul Champions Tour, è a circa 500/1; e Jose Maria Olazabal (campione del Masters nel 1994 e 1999) è a 1000/1 a 2500/1, mentre altri ex campioni come Mike Weir, Ian Woosnam, Larry Mize, Mark O’Meara e Sandy Lyle completano la lista.

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