Breve storia dei marchi: L’Oréal

Abbiamo tutti avuto a che fare con la tintura dei capelli: Dal vedere le nostre mamme, fidanzate, sorelle, mogli e fidanzate, ai nostri amici che cambiano la loro tonalità di capelli, cercando di mascherare i capelli grigi o solo per il semplice piacere di rinnovare la loro immagine.

Tuttavia, come per molte delle cose che ci circondano, raramente ci chiediamo quale sia l’origine di questo prodotto di bellezza unico, che oltre a muovere milioni di dollari all’anno ha fatto parte della storia dell’umanità e quasi come la scrittura stessa, fin dal suo inizio.

La tintura dei capelli ha fatto molta strada per raggiungere lo sviluppo dei bei colori, vibranti e commerciali che conosciamo oggi. L’Oréal e il suo fondatore Eugène Schueller sono stati una parte fondamentale di questa storia emozionante che condividiamo con voi oggi:

Fin dall’antichità abbiamo voluto cambiare il colore dei nostri capelli

1500 a.C.

A causa delle conquiste fatte dagli Egizi come civiltà, non dovrebbe essere una sorpresa che anche loro si siano dilettati nella tintura dei capelli. Usavano l’henné per camuffare i capelli grigi (sì, la preoccupazione per i grigi indesiderati risale a molto tempo fa).

I greci e i romani usavano estratti di piante per colorare i loro capelli. Hanno anche creato una tintura permanente per i capelli neri. Tuttavia, quando scoprirono che era troppo tossico da usare, passarono a una formula fatta di sanguisughe che fermentavano in un contenitore di piombo per due mesi. Ci sono volute alcune centinaia di anni per espandere le opzioni di colore oltre il nero.

300 a.C.

Durante l’impero romano, alle prostitute era richiesto di avere i capelli gialli per indicare la loro professione. La maggior parte portava parrucche, ma alcuni usavano una miscela fatta con cenere di piante bruciate o noci per ottenere la tinta. Nel frattempo, altre civiltà antiche come la Gallia e i Sassoni si tingevano i capelli di una varietà di colori vibranti per mostrare il loro rango e come mezzo per intimidire gli avversari sul campo di battaglia.

500-1500 d.C.

I capelli rossi appaiono per la prima volta nei documenti storici come risultato di una mutazione genetica nel Medioevo, con il primo caso documentato di capelli rossi naturali in Scozia. Per molti anni, le persone con i capelli naturalmente rossi erano sospettate di stregoneria. Non fu fino a quando la regina Elisabetta I prese la sua corona che i capelli rossi divennero più accettabili e cominciarono ad essere sviluppate tinture o sostanze che emulavano il colore reale dei capelli.

Romanticismo e modernità

1800

Non cambiò molto fino al 1800, quando il chimico inglese William Henry Perkin fece una scoperta accidentale che cambiò per sempre la tintura dei capelli. Nel tentativo di generare una cura per la malaria, Perkins ha creato il primo colorante sintetizzato nel 1863. Il colore era malva e appropriatamente chiamato Mauveine. Poco dopo, il suo professore di chimica August Hoffman ha derivato una molecola che cambia colore dalla Mauveine (chiamata para-fenilendiammina, o PPD), e rimane la base della maggior parte delle tinture permanenti per capelli oggi.

Nel 1907, L’Oréal nasce e cambia l’industria della bellezza

Eugène Schueller nel suo laboratorio. Credito fotografico: L’Oréal

Quest’anno, Eugène Schueller ha creato il primo colorante chimico per scopi commerciali. L’ha chiamata Aureola. Si sarebbe poi chiamato L’Oréal, come la società che ha fondato.

Schueller si è laureato alla Scuola Nazionale Francese di Ingegneria Chimica Ecole Nationale Supérieure de Chimie a Parigi nel 1904 e ha continuato i suoi studi per creare la società che sarebbe poi diventata L’Oréal, Société Française des Teintures Inoffensives pour Cheveux, il 30 luglio 1909.

Schueller ha dimostrato la sua capacità di nuove idee creando le sue prime formule di tintura per capelli con il nome Oréal, utilizzando una miscela di composti chimici innocui. I coloranti sono una svolta per l’epoca, fornendo una gamma di colori sottili in contrasto con altri metodi sul mercato, che utilizzano l’henné o i sali minerali, ma producono un aspetto lucido e un po’ artificiale. Schueller deposita un brevetto (n. 383920) il 24 marzo 1908.

1910: Prima vetrina dei parrucchieri

Grazie alla sua determinazione e ambizione, Schueller riesce a convincere gli stilisti di Parigi a utilizzare le sue tinture. Schueller, inoltre, è pieno di idee per la nuova azienda e porta dei rappresentanti per vendere i suoi prodotti in tutta la Francia. Stabilisce anche una scuola di decorazione dei capelli in Rue du Louvre a Parigi, che supervisiona personalmente, utilizzando un ex stilista di corte russo per dimostrare le sue idee. Capendo rapidamente che il suo successo è strettamente legato a quello degli stilisti, si impegna a creare un legame speciale con la professione, che si rafforza nel tempo.

1920: già un affare internazionale

Quando la prima guerra mondiale finisce, inizia una nuova era. In tutto il mondo, le donne stanno già lavorando, guadagnando soldi, sono sempre più preoccupate per il loro aspetto e cercano modi per evitare che i capelli grigi rivelino la loro età. Le tinture per capelli L’Oréal hanno un successo enorme, anche oltre i confini della Francia, facendosi strada in Italia nel 1910, in Austria nel 1911 e in Olanda nel 1913, arrivando anche negli Stati Uniti, in Canada, nel Regno Unito e in Brasile.

1925: Oro per chiarire L’Oréal

Schueller non si ferma, continuando a versare la sua immaginazione e i suoi sforzi in una serie di sviluppi, producendo celluloide, vernice e plastica (anche creando una società in Russia). I suoi successi nel settore servono solo a rafforzare la sua convinzione che la ricerca e l’innovazione sono la pietra angolare della crescita e del successo. Schueller quest’anno introduce L’Oréal d’Or, un innovativo prodotto schiarente per capelli che crea tinte dorate e dà ai capelli biondi un aspetto ancora più naturale.

1928: Acquisizione di Monsavon

Inoltre, Schueller acquisisce la società Savons Français, fondata nel 1920. Il sito di produzione dell’azienda, situato in Rue Martre a Clichy, diventerà in seguito la sede centrale di L’Oréal, e lì l’inventore inizia ad attuare i piani per modernizzare l’attività, concentrandosi sul miglioramento della qualità e ristrutturando la campagna pubblicitaria per il famoso marchio di sapone Monsavon.

O’Cap: La stella della cura dei capelli

O’Cap lozione per capelli: schiuma e lavaggio senza acqua

O’Cap lozione per capelli: schiuma e lavaggio senza acqua. Con le persone che si lavano ancora poco i capelli, questo gel schiumoso per capelli, che prende il nome dal termine francese per la lozione per capelli, Eau Capillaire, mette sul mercato lo shampoo, riflettendo le premesse di un approccio educativo caro a Eugène Schueller: una campagna per rendere gradualmente i francesi più consapevoli dei problemi di igiene personale.

1929: Risultati immediati… con Imédia

Nel tentativo di offrire colori per capelli sempre più sottili e duraturi, Schueller cerca di sviluppare una soluzione colorante organica capace di penetrare nella fibra capillare, basandosi su un brevetto depositato anni prima e dedicato a un gruppo di coloranti a rapida penetrazione noti come paradiamine e sviluppa Imédia, che gode di un successo improvviso e folgorante, grazie a una soluzione innovativa di packaging introdotta nel 1931: mentre i concorrenti commercializzano i loro prodotti in grandi contenitori ad alto rischio di ossidazione, Schueller rompe lo stampo confezionando i prodotti Imédia in dosi individuali per migliorare la sicurezza e la convenienza sia per gli stilisti che per i clienti finali.

1931: Schueller è anche un pioniere della pubblicità

Non contento di creare semplicemente nuovi prodotti, Schueller rivolge il suo talento allo sviluppo di eventi promozionali e inventa nuove strategie pubblicitarie. Nel 1931, ebbe l’idea di drappeggiare un telo sulla facciata di un edificio parigino per creare un cartellone gigante per la lozione per capelli O’Cap. Nel 1932, con la pubblicità radiofonica ancora agli inizi e gli spot letti dall’inizio alla fine dallo studio, Schueller è il primo a trasmettere uno spot cantato piuttosto che parlato. Così nacque il jingle, o “jingle”.

Schueller credeva che ci fossero due tipi di pubblicità: la publicité d’attaque, progettata per aumentare l’interesse, e la publicité de rendement, progettata per massimizzare le vendite.

Fatto divertente

Ti sei mai chiesto da dove viene il termine biondo platino? Potete ringraziare Howard Hughes e Jean Harlow. Nel 1931, in quella che potrebbe essere la strategia di PR più riuscita dell’epoca, Hughes fece uscire un film chiamato Platinum Blonde, intitolato per promuovere e capitalizzare il colore dei capelli della giovane starlette Jean Harlow. Molti fan seguirono rapidamente l’esempio, tingendosi i capelli come quelli della Harlow. Il team di Hughes fece addirittura in modo che il film venisse trasformato in un film. Il team di Hughes ha persino organizzato una catena di club Platinum Blonde in tutto il paese, con un premio di 10.000 dollari per ogni parrucchiere che potesse copiare la tonalità di Harlow.

Ironicamente, la Harlow non ha mai ammesso di essersi tinta i capelli

1933: incursione nelle campagne stampa con Votre Beauté

Per incoraggiare le donne a concentrarsi maggiormente sui prodotti di cura in un momento in cui l’industria della bellezza e dell’igiene personale stava aiutando le donne a godere di maggiore libertà, Schueller pubblica Votre Beauté (La tua bellezza), la prima rivista mensile di salute e bellezza per donne. Il chimico-produttore aggiunge una corda in più al suo arco attraverso il suo lavoro di editore, giornalista e impaginatore, mentre cerca il modo migliore per soddisfare le vere aspettative, stili di vita e bisogni delle donne. Il risultato è un nuovo approccio al pensiero dell’apparenza.

Dopal, il primo shampoo senza sapone

Lo shampoo – che deriva dalla parola hindi “champoo”, che significa massaggiare o impastare – deve ancora diventare un prodotto quotidiano. Non è sorprendente dato che gli shampoo fatti dagli stilisti, che usano sapone nero bollito in acqua mescolato a cristalli di soda, hanno poco appeal tra i consumatori. L’Oréal dà finalmente agli addetti ai lavori un vero shampoo senza sapone (solfati di alcol grasso) che è notevolmente più delicato sui capelli e venduto in bottiglie da un litro. Conosciuta come “Dopal”, la gamma di prodotti è venduta ancora oggi come “Dop”.

Da questo punto in poi, le marche che avevano già sviluppato prodotti di toelettatura o simili a quelli presentati da L’Oréal come Schwarzkopf, Wella, entrano nella competizione globale, e con questo lo sviluppo del catalogo nelle linee di tintura dei capelli è diventato più popolare.

Dopo il decennio degli anni 30 e 40, gli sviluppi della ricerca e della tecnologia nel campo della bellezza furono radicali, quindi l’avanzamento fu più veloce. Ecco gli eventi più importanti per i decenni successivi:

1950

Prima del 1950, farsi biondo comportava la candeggina e quindi causava molti danni. Lawrence Gelb ha sviluppato formule che risalgono agli anni ’30, ma la scoperta veramente rivoluzionaria è arrivata nel 1950. Quell’anno, Clairol, l’azienda che Gelb ha fondato con sua moglie Jane Clair, ha introdotto il primo prodotto di tintura per capelli che schiariva i capelli senza decolorarli. Clairol Hair Color Bath, che permetteva alle donne di colorare i loro capelli a casa, in modo discreto (questo era importante, poiché le donne preferivano non pubblicizzare il fatto che si coloravano la testa in questo periodo) divenne un grande successo con le masse.

anni ’60-’70

Dalla fine degli anni ’60, tingersi i capelli era un fatto comune, e il 1968 fu l’ultimo anno in cui agli americani fu richiesto di riportare il loro colore naturale sui passaporti: la prevalenza della tintura dei capelli rendeva questa informazione priva di significato. E negli anni ’70, i sentimenti del pubblico verso la tintura dei capelli cominciarono a cambiare. Slogan come “Because You’re Worth It” di L’Oréal incoraggiavano l’accettazione di usare apertamente prodotti per capelli. Chiaramente, il cambiamento di prospettiva è stato duraturo.

1980

Oggi non puoi accendere la TV senza vedere qualche celebrità che cerca di venderti un colore di capelli. Beh, tutto è iniziato negli anni ’80, il decennio delle sponsorizzazioni delle celebrità. I marchi hanno iniziato ad assicurarsi i più grandi nomi di Hollywood (si pensi a Cybill Shepherd e Heather Locklear) per sponsorizzare i loro prodotti, una progressione naturale, dato che le stelle di Hollywood erano servite come ispirazione per i capelli fin dagli anni ’30.

Nei decenni successivi abbiamo assistito a una guerra silenziosa tra i marchi che hanno migliorato i loro prodotti raggiungendo margini di profitto in eccesso di un miliardo di dollari all’anno. Questa concorrenza ha permesso ai prodotti di migliorare notevolmente e le tinture per capelli oggi hanno una qualità inimmaginabile fino a 20 anni fa.

Da parte sua, L’Oréal ha continuato a presentare tinture di alta qualità e sviluppato cataloghi in tutte le linee di lavoro in modo che i soldati del settore, che sono davvero gli stilisti, possano migliorare il loro servizio. D’altra parte, si sono anche concentrati a lavorare di più con la comunità e hanno sviluppato una linea di responsabilità sociale incentrata sulla creazione di prodotti ecologici che restituiscono alle comunità.

2015: L’Oréal lancia un programma per trasformare l’industria della bellezza in tutta Europa

La divisione prodotti professionali di L’Oréal ha lanciato “Salon Emotion”, un programma pionieristico per sostenere lo sviluppo dell’industria dei parrucchieri in Francia ed Europa. Introdotto in Francia e in altri grandi paesi europei da gennaio 2015, il programma mira a trasformare 6.000 saloni in Europa entro la fine del 2018.

Negli anni successivi, oltre a continuare a guidare la ricerca intorno al miglioramento dei loro prodotti, hanno fatto partnership strategiche che mirano alla responsabilità sociale e al miglioramento della vita delle persone che lavorano nel settore della bellezza. Hanno anche introdotto prodotti che vanno oltre il campo estetico:

Al Consumer Electronics Show, 2017, L’Oréal ha introdotto My UV Patch, il primo sensore per la pelle progettato per monitorare l’esposizione ai raggi UV per aiutare i consumatori a diventare informati sulla protezione solare.

Il cerotto è un adesivo trasparente che, a differenza dei dispositivi rigidi attualmente sul mercato, si estende e aderisce direttamente a qualsiasi area della pelle che i consumatori vogliono monitorare. Misurando circa un pollice quadrato di area e 50 micrometri di spessore – la metà dello spessore di una ciocca media di capelli – il cerotto contiene coloranti fotosensibili che fattore di tono iniziale della pelle e cambiare colore quando esposto ai raggi UV per indicare vari livelli di esposizione al sole.

Realmente fedeli alle loro origini, continuano a contribuire dallo sviluppo e dalla ricerca scientifica.

Oggi

Oggi, “il 70% delle donne in tutto il mondo usa prodotti per la colorazione dei capelli”, secondo The Atlantic. Oggi, i colori dei capelli variano: da colori credibili a tecniche come i capelli a tartaruga, a pastelli a creazioni come la tinta opale. È chiaro che il futuro del colore dei capelli sarà ricco come un passato che è stato ampiamente scolpito da L’Oréal.

Lezioni da L’Oréal

  • Niente al mondo è totalmente inventato; sempre, con ogni prodotto, ci sarà qualcos’altro da fare.
  • La ricerca scientifica e lo sviluppo sono necessari per portare i nostri prodotti ad un altro livello.
  • Un prodotto, qualunque esso sia, non offre solo il beneficio iniziale per il quale è stato progettato.
  • Ogni prodotto immesso sul mercato può cambiare i paradigmi in una società, migliorare i comportamenti e le abitudini nei loro acquirenti.
  • La vita commerciale di un prodotto non dipende da una tendenza se quella marca è quella che determina il futuro di uno stile.

  • La vita commerciale di un prodotto non dipende da una tendenza se quella marca è quella che determina il futuro di uno stile.
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