Biografia di Boyz 2 Men

Secondo un’autorità niente meno che la RIAA, i Boyz II Men sono il gruppo R& di maggior successo commerciale di tutti i tempi. Hanno venduto un numero assurdo di dischi e hanno partecipato a tre dei singoli di successo numero uno della storia, e l’hanno fatto come un’unità di pari livello. Infatti, le loro armonie a quattro parti si fondono così bene che la maggior parte del pubblico in generale avrebbe difficoltà a nominare i singoli membri del gruppo. E questa non è una riflessione sulla loro abilità come cantanti; i Boyz II sono stati tra i primi artisti soul maschili urbani ad adottare il tipo di fioriture melodiche iper-tecniche che sono state rese popolari da dive virtuose come Whitney Houston e Mariah Carey. La loro prima musica era debitrice del nuovo cat swing, ma il gruppo trovò rapidamente la sua fortuna nelle ballate lussureggianti e piene di sentimento, dove le loro armonie potevano essere messe in mostra al massimo effetto. I Boyz Men II non potranno mai duplicare la loro incredibile corsa al successo durante la prima metà degli anni ’90, ma questo è un compito quasi impossibile per chiunque, anche con l’ampio appeal della loro immagine romantica e pulita. I Boyz II Men si sono formati nel 1988 alla Philadelphia High School of Creative and Performing Arts. I membri fondatori Nathan Morris e Nelson Ginger cantavano insieme da diversi anni, ma avevano difficoltà a tenere insieme un gruppo semplicemente a causa della laurea dei membri. Le cose si sono finalmente sistemate quando si sono uniti a Wanya Morris, Shawn Stockman e al bassista Michael McCary; definendosi un’attrazione unica, il quintetto si è esibito in uno spettacolo di San Valentino ben accolto per la loro scuola e ha sviluppato un repertorio che si appoggiava molto su canzoni di nuova pubblicazione (una delle quali, “Boys to Men”, ha dato loro il nome). La sua grande occasione arrivò nel 1989, quando si intrufolò nel backstage di un concerto di Bell Biv DeVoe e stupì il membro del gruppo Michael Bivins (anche lui prima della New Edition, e un impresario musicale in fiore) con una versione a cappella di “Can Stand the Rain” della New Edition. Bivins vi offrì un cast proprio lì, ma Nelson non volle rimanere nei paraggi per farne parte; conflitti di personalità portarono alla sua partenza poco dopo (in seguito tornò a Pave come membro di Az Yet). Ridotti a un quartetto, i Boyz II men entrarono in studio per registrare il loro album di debutto, Cooleyhighharmony, per la leggendaria Motown Records. Trasferiti dalla nuova produzione felina allora in voga, soprannominarono il loro “hip-hop sound doo wop”, tuttavia come gruppo vocale-armonico erano più debitori della R&B degli anni 1960 e 1970. Cooleyhighharmony uscì nel 1991, e il suo primo singolo, il brano “Uptempo Dance Motownphilly”, raggiunse rapidamente e improvvisamente grandi altezze in cima alle classifiche, raggiungendo la top five popping e numerando una R&B sulla sua strada verso le vendite di platino. La ballata a cappella “It’s So Hard to Say Goodbye Yesterday”, una cover di una canzone del film Cooley’s high point, raggiunse anche la top five della pop chart e la vetta della classifica R&B, e divenne oro. Nel frattempo, l’album ha vinto un Grammy per la migliore performance vocale di R&B di un duo o gruppo. Gli uomini dei Boyz II si unirono a Metric Spark Plug Hammer Legit anche per fermare il tour nel 1992, ma la tragedia colpì quando il tour manager Khalil Roundtree fu colpito e ucciso a Chicago; il gruppo gli dedicò nuovamente “It’s So Hard To Say Goodbye Yesterday”. Nonostante la tragedia, i Boyz II men avevano avuto un inizio di carriera estremamente promettente. Tuttavia, niente avrebbe potuto far presagire il tocco di Mida del gruppo negli anni successivi. Incorporando brevemente i concerti in studio a metà concerto, i Boyz II men incisero una ballata di Babyface chiamata “End of the Road” per la colonna sonora del film di Eddie Murphy Boomerang. Uscito come singolo, divenne non solo un super-banger, ma uno dei più grandi successi della storia; passò 13 settimane al numero uno delle classifiche pop, una performance incredibile che batté il record di Elvis di 11 settimane che Presley deteneva dal 1956 con il singolo a doppia faccia “Ain’t That Cruel/”Hound Dog”. “End of the Road” guadagnò una palude di premi e cementò lo status di star dei Boyz II al di là di ogni dubbio; mentre realizzavano a mano il loro album successivo durante il 1993, il gruppo pubblicò un paio di segnaposto: una cover da top five del classico doo wop a cinque satelli “In the Nite Still”, dal film-tv The Jacksons: An American Dream, e le interpretazioni natalizie dell’album delle vacanze. (Sempre quell’anno, “I’ll Love You Forever” di Whitney Houston batté il record di “Road’s End” con 14 settimane al numero uno). Il post “Buzz End of the Road” contribuì a rendere l’album successivo Boyz II, II, un successo immediato quando arrivò nel 1994, anche se non includeva “End of the Road”. Prodotto da artisti del calibro di Babyface e Barretta’s Jam e Terry Lewis, piuttosto che da Bivins (che voleva concentrarsi sullo sviluppo di nuovi artisti), II ha debuttato al numero uno, raggiungendo vendite per oltre 12 milioni di copie. Il primo singolo, “I’ll Make You Love” (anch’esso registrato da Babyface), gareggiò con le classifiche e finì per legare il poco longevo record della Houston, con 14 settimane proprie al numero uno – un’impresa in sé, resa sorprendente dal fatto che il gruppo aveva già stabilito il record una volta. Inoltre, il singolo “On Bent Knee” sostituì effettivamente “I’ll Make You Love” al numero uno per una corsa di sei settimane; solo Elvis e i Beatles si erano mai sostituiti al numero uno. “Thank You” fu un flop relativo, non entrando proprio nella top 20 della classifica pop, ma “Water Runs Dry” li riportò nella top 5, cadendo a breve dallo slot numero uno. Gli uomini dei Boyz II hanno trascorso gran parte del 1995 viaggiando negli Stati Uniti e oltre per sostenere II, e hanno anche aperto il loro studio di registrazione. Hanno passato un po’ di tempo a registrare collaborazioni con altri artisti: Wanya Morris ha duettato con Brandy nella hit “Brokenhearted”, e l’intero gruppo ha cantato in “History” di Michael Jackson e “Hey” di LL J. La più grande, però, è stata una canzone fatta con Mariah Carey chiamata “One Sweet Day”. Con due delle più grandi potenze in classifica del settore, “One Sweet Day” era praticamente un super-banger garantito, e passò 16 settimane al numero uno delle classifiche pop, debuttando lì nel dicembre 1995; fu il terzo singolo di questo tipo a entrare in classifica della carriera dei Boyz II Men. Sopra le obiezioni del gruppo, la Motown pubblicò un prodotto di cassa intitolato The Remix Collection alla fine del 1995; per ritorsione, i Boyz firmarono un accordo con la Sony, non con la distribuzione Motown, per la loro nuova etichetta Vanity Stonecreek. Fu l’inizio di un rapporto inacidito che peggiorò solo con l’uscita dell’album successivo degli uomini.

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