Biografia (Italiano)

John Nicholas Cassavetes è nato a New York il 9 dicembre 1929. Figura poliedrica di origine greca, ha lavorato come attore, sceneggiatore e regista. È considerato uno dei pionieri del cinema indipendente americano.

John Cassavetes ha studiato all’American Academy of Dramatic Arts di New York, diplomandosi nel 1950. Ha iniziato a recitare in televisione, sempre in ruoli di supporto, e anche in teatro, scrivendo anche alcune opere. Nel 1954 sposò l’attrice Gena Rowland, che sarebbe diventata la sua musa e la protagonista di molti dei suoi film.

Poster di Shadows, 1959.Nel 1956 iniziò a dare lezioni di recitazione a New York. Durante una delle lezioni ed eseguendo un esercizio di improvvisazione gli venne l’idea di realizzare il suo primo film, Shadows (1959).

Il film fu finanziato dalla sua famiglia e dagli amici, e anche grazie al programma radiofonico Night People. Non riuscendo a trovare una distribuzione americana, decide di presentarlo al Festival di Venezia, dove vince il premio della critica. Grazie a questo successo, un distributore europeo lo commercializzò successivamente negli Stati Uniti.

Sadows è considerato dalla critica come un tentativo di trasferire negli Stati Uniti le premesse della Nouvelle Vague francese, che all’epoca era agli inizi e che avrebbe poi influenzato la futura carriera di John Cassavetes. Anche se il film non è stato ampiamente distribuito, è riuscito ad attirare l’attenzione degli studios di Hollywood. John Cassavetes firma un contratto con gli studios di Hollywood e li convince a girare in totale libertà.

In questa fase a Hollywood, nei primi anni sessanta, dirige due film: Too Late Blues e Angels Without Paradise. Too Late Blues, un documentario su un gruppo jazz, fu girato nel 1961 per la Paramount. Il secondo film, Angels Without Paradise, fu realizzato nel 1963 per gli studi United Artists, e raccontava i problemi dell’educazione e dell’accettazione sociale dei bambini handicappati. Il regista non fu coinvolto nel montaggio finale del film perché fu licenziato dal produttore Stanley Kramer.

Too late blues, 1961.Angels Without Paradise, 1963.

Parallelamente al suo lavoro di regista, John Cassavetes ha sviluppato una carriera di attore, che in numerose occasioni è servita a finanziare i suoi progetti. Nel suo ruolo di attore ebbe anche un discreto successo, visto che fu persino nominato per un Oscar dall’Accademia di Hollywood. Tra i film a cui ha partecipato possiamo segnalare: Dodici dalla forca (1967), Il seme del diavolo (1968), Codice degli inferi (1964), La furia (1978) o Grosso guaio (1986). Oltre a recitare in questi film di Hollywood, arrivò a partecipare come attore ai suoi stessi film.

Dodici dalla forca, 1967.Hobby Code, 1964.Il seme del diavolo, 1968.

Il film indipendente successivo a Shadows fu Faces (1968) e interpretò sua moglie Gena Rowland. Il film parlava del matrimonio e della sua lenta disintegrazione nella società moderna.

Nei primi anni ’70 girò il suo terzo film indipendente, Husbands (1970). Il film è stato interpretato dal regista stesso e dai suoi amici Peter Falk e Ben Gazzara. Il film raccontava la storia di tre uomini sposati che si ritrovano al funerale di un amico comune.

Il suo lavoro successivo fu Thus Speaks Love (1971), un film che racconta la storia di una coppia formata da una donna convenzionale e un hippie. Questo film è costato quasi un milione di dollari ed è stato finanziato dagli Universal Studios. Tuttavia, l’esperienza non fu del tutto positiva, poiché gli studios decisero di tagliare alcune sequenze senza il regista.

Negli anni settanta avrebbe girato tre dei suoi migliori film: Una donna sotto l’influenza (1974), L’uccisione di un allibratore cinese (1976) e Opening Night (1977).

A Woman Under the Influence, 1974.L'uccisione di un allibratore cinese, 1976.Notte di apertura, 1977.

A Woman Under the Influence è considerato dalla critica uno dei migliori lavori di John Cassavetes, una critica della classe media ancorata al passato. Il film fu nominato all’Oscar per la migliore regia e la migliore attrice.

L’uccisione di Chinesse Bookie, è un film di gangster e fu la sua prima incursione nel cosiddetto Neo Noir, uno stile di film che utilizzava molti degli elementi dei film noir e temi con contenuti attuali. Questo stile è stato utilizzato anche in un film successivo, Gloria (1980). Questo film fu un cambio di registro in Cassavetes, perché fino ad allora i suoi film si concentravano sui problemi di coppia. L’accoglienza del film non è stata molto positiva e il regista ha deciso di fare alcuni cambiamenti. Tre anni dopo l’ha pubblicato di nuovo con una riduzione delle riprese e alcuni cambiamenti. Tuttavia, ancora una volta, il film non ebbe l’impatto che il regista stava cercando.

Questa fredda accoglienza lo fece tornare al suo solito lavoro nel suo film successivo Opening Night (1977), che racconta la storia di una matura attrice di Broadway in declino. È stato un progetto lungo e costoso, costato più di un milione e mezzo di dollari. La prima versione durò circa sei ore e fu distribuita in una sola copia negli Stati Uniti, essendo uno dei suoi titoli meno conosciuti.

Negli anni ottanta diresse tre film: Gloria (1980), Love Streams (1984) e quello che fu il suo ultimo film, Big trouble (1986).

Con Gloria ha vinto il Leone d’oro al Festival di Berlino e una nomination all’Oscar come migliore attrice per la moglie Gena Rowlands. Questo film è la sua seconda incursione nel neo-noir, dopo The killing of Chinesse Bookie. Il film racconta la storia di una prostituta che protegge un bambino che ha assistito a un omicidio.

Con Love Streams, è tornato ai suoi soliti temi dell’amore e delle relazioni.

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