Augusta Masters nella sua versione autunnale

Silenzio. La settimana più attesa del major più ricco di tradizione avrà un aspetto insolito. Con temperature fredde, un 40% di possibilità di pioggia, nessuna folla che cammina sul campo per i golfisti e nessun organizzatore che indossa le autentiche giacche verdi della competizione, sarà un altro volto, con un silenzio più evidente, al golf club Augusta National per i 92 partecipanti.

Non è prevista anche una delle più grandi tradizioni della competizione, la gara di Par 3 del mercoledì, che si è tenuta per la prima volta nel 1960.

Il presidente del golf club di Augusta, Fred Ridley, ha sostenuto che l’esperienza del Par 3 non può essere fatta senza gli sponsor presenti. Il pubblico è il cuore di questa tappa.

Nel libro The Making of the Masters, pubblicato da David Owen nel 1999, si sostiene che il cofondatore dell’Augusta National Clifford Roberts “si riferiva sempre agli spettatori del Masters come mecenati, un termine che esprimeva perfettamente la sua concezione della relazione tra le persone che comprano i biglietti e il torneo che finanziano.”

Tuttavia, la cena dei campioni che si terrà martedì è ancora in programma nonostante Covid-19. La condizione per entrare è aver sollevato un titolo nella competizione, una tradizione dal 1952 in cui il campione dell’anno precedente stabilisce il menu della cena ogni nuovo anno.

Anche nel formato della competizione, ci sono cambiamenti. Con un avviso dell’ultimo minuto prima dell’inizio della competizione: essere entro 10 colpi dal leader dopo due turni non garantisce più un tee time da sabato a domenica. Invece, solo i primi 50 e i pareggi faranno il taglio delle 36 buche.

Tra i 17 ex vincitori del Masters che cercano un’altra giacca verde ci sarà il campione in carica Tiger Woods, insieme ad altre carte forti come Dustin Johnson e Bryson DeChambe, così come lo spagnolo Jon Rahm. Mentre Sergio Garcia (campione ad Augusta nel 2017) e il cileno Joaquin Niemann hanno annunciato il loro ritiro dalla competizione per essere risultati positivi al Covid.

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