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Pagina 4: Il perché delle stagioni

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Il perché delle stagioni

Uno dei fenomeni più interessanti del pianeta sono le stagioni. Influenzano l’ambiente in modo tale che la vita sulla terra non sarebbe la stessa senza di loro. Ti sei mai chiesto perché esiste questo interessante fenomeno? Se ti interessa sapere perché esistono le stagioni, questo articolo è fatto per te.

Iniziamo chiarendo alcuni aspetti:

  • La terra si muove in diversi modi nello spazio, i due principali sono la traslazione e la rotazione.
  • La traslazione è il movimento che la terra fa intorno al sole. Questo moto descrive un’ellisse, che è una specie di cerchio allungato, e la sua durata è di circa 365 giorni. La traiettoria che questo moto descrive è conosciuta come un’orbita.
  • La rotazione è il moto che la terra fa su se stessa dando origine ai giorni e alle notti. L’asse di rotazione terrestre ha un’inclinazione approssimativa di 23 gradi. Più tardi vedremo come questa inclinazione sia la causa dell’esistenza delle stagioni.

Un fatto interessante è che il sole non è al centro dell’ellisse che descrive l’orbita, ma si trova in un punto speciale chiamato fuoco. La figura seguente mostra le condizioni di cui sopra:

Rotazione e traslazione della terra

Come l’orbita della terra è ellittica, la distanza tra la terra e il sole non è sempre la stessa, a volte è più vicina e a volte più lontana. Il punto in cui la terra è più vicina al sole si chiama perielio e il punto in cui è più lontana si chiama afelio. Molte persone credono che questa variazione della distanza della terra dal sole sia la causa delle stagioni, ma questo non è corretto. Anche se l’orbita terrestre è ellittica, è molto simile a un cerchio. Per questo motivo variare la distanza dal sole in diversi periodi dell’anno non influisce significativamente sulla temperatura del pianeta.

Ora, se l’asse terrestre non fosse inclinato, come nell’animazione qui sotto, ogni punto della superficie terrestre riceverebbe la stessa quantità di luce durante il giorno in ogni periodo dell’anno. Notate che le zone settentrionali, dette anche settentrionali, rispetto a quelle meridionali, o meridiane, ricevono ciascuna la luce del sole per 12 ore, e questa condizione non cambia.

Ma l’asse terrestre ha un’inclinazione approssimativa di 23 gradi come mostrato nell’animazione qui sotto. Le zone meridionali, o del sud, ricevono più luce perché l’inclinazione della terra rende i giorni più lunghi. Guardate il polo sud, vedrete che in queste condizioni non fa nemmeno buio, mentre il polo nord è immerso nell’oscurità.

Questa differenza di lunghezza dei giorni è chiaramente più evidente vicino ai poli, nelle regioni equatoriali, quelle situate vicino al centro della terra, si percepisce solo che in alcuni periodi dell’anno le giornate sono un po’ più corte o più lunghe.

Questa maggiore esposizione ai raggi del sole fa aumentare la temperatura, mentre le notti più lunghe fanno scendere la temperatura, dando luogo a stagioni più fredde. Il periodo dell’anno che ha i giorni più lunghi è l’estate, e il periodo dell’anno che ha i giorni più corti è l’inverno. Quando la terra si trova dall’altra parte del suo percorso intorno al sole, i ruoli si invertono: nelle regioni dove c’erano giorni lunghi ci saranno giorni corti, e dove c’erano giorni corti ci saranno ora giorni lunghi. La figura seguente mostra il percorso che la terra compie durante l’anno intorno al sole:

Percorso della terra intorno al sole durante l'anno

Nel suo percorso, la terra passa attraverso due punti speciali in cui i giorni e le notti hanno la stessa lunghezza, ognuno di questi momenti è chiamato equinozio, che significa notte uguale. Questi hanno luogo tra il 20 o 21 marzo e il 22 o 23 settembre. I giorni in cui il giorno e la notte sono più lunghi sono chiamati rispettivamente solstizi d’estate e d’inverno.

Avrete notato che mentre nella metà settentrionale del pianeta le giornate sono più lunghe nella metà meridionale sono più corte, questo spiega perché quando al nord è estate, al sud è inverno e viceversa. Questo fenomeno spiega anche perché nelle regioni più vicine all’equatore non si percepiscono le quattro stagioni, perché in queste regioni la differenza di lunghezza tra i giorni e le notti, durante tutto l’anno, è quasi impercettibile.

Come si può notare, l’inclinazione di 23 gradi che ha l’asse di rotazione della terra ha alcune conseguenze sorprendenti. Cambiamenti climatici che generano una varietà di paesaggi e specie. A loro volta, questi cambiamenti trasformano il comportamento dei fiumi, degli animali, delle piante e dei nostri costumi.

I modi in cui il cosmo si rinnova, si reinventa e genera vita, diversità e cambiamento costante non smettono mai di stupire. Forse possiamo interiorizzare le lezioni che la natura ci dà e seguire il suo esempio:

“Non c’è intelligenza dove non c’è cambiamento e non c’è bisogno di cambiare.”

H. G. Wells.

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