4 idee di Karl Marx che sono ancora valide nonostante il fallimento del comunismo

Karl Marx, l’ideologo della rivoluzione russa -che quest’anno compie un secolo-, è rilevante oggi?
Anche se il filosofo tedesco visse e scrisse nel XIX secolo, un’epoca molto diversa dalla nostra, è indiscutibile che due dei suoi scritti, “Il Manifesto Comunista” (questo con Frederick Engels) e “Das Kapital”, ebbero in un particolare momento storico una grande influenza politica ed economica su molti paesi e milioni di persone. Nessuno nega che il blocco socialista abbia segnato gran parte della storia del XX secolo.

Tuttavia, è anche vero che il comunismo non si è materializzato come lo proponevano Marx ed Engels, e ha finito per diventare un progetto fallito. Alla fine, il blocco sovietico è crollato e il capitalismo si è imposto su quasi tutto il pianeta.

Ma si può dire che il pensiero di Marx era obsoleto? O si possono salvare alcune delle sue idee che sono diventate realtà e sono ancora valide oggi?
Alla BBC abbiamo scelto quattro esempi.
► Attivismo politico
Nel “Manifesto Comunista” e in altre opere, Marx descrive la lotta di classe nella società capitalista e come il proletariato finirà per strappare il potere alle élite al potere in tutto il mondo.
“Il Capitale”, la sua opera magna, è un tentativo di sostenere queste idee con fatti verificabili e analisi scientifiche.
Era un messaggio potente in un mondo pieno di oppressione e disuguaglianza.
“L’esperienza personale di alienazione di Marx, che visse in povertà, diede grande intensità alla sua analisi, che assunse la statura di filosofia contro il mostro capitalista che schiavizzava gli esseri umani”, dice alla BBC uno dei suoi biografi più famosi, il britannico Francis Wheen.
Durante il XX secolo, le idee di Marx avrebbero ispirato le rivoluzioni in Russia, Cina, Cuba e molti altri paesi dove il gruppo dominante fu rovesciato e i lavoratori si impadronirono della proprietà privata e dei mezzi di produzione.
Il marxismo andò anche oltre e divenne un modo di interpretare il mondo in generale: la semplice idea che la storia è una lotta di classi antagoniste influenzò anche la letteratura, l’arte e l’educazione.
“Oggi Marx rimane rilevante come filosofo politico. Generazione dopo generazione, molti guardano a lui come ispirazione per le loro lotte”, dice alla BBC Mundo Albrecht Ritschl, uno storico tedesco specializzato in marxismo e capo del dipartimento di storia economica alla London School of Economics nel Regno Unito. Per esempio, la globalizzazione. Marx fu uno dei primi critici dell’internazionalizzazione dei mercati. Ha anche fatto riferimento alla disuguaglianza, mettendo in guardia sulla crescente disuguaglianza nel mondo.”
“Si potrebbe dire che Marx continua ad essere attraente e fa parte del discorso politico di oggi”, conclude Ritschl.
Mentre la caduta dell’Unione Sovietica nel dicembre 1991 diede un duro colpo alla teoria marxista (per un certo periodo le fu data meno importanza dai partiti e dalle università di sinistra), la crisi finanziaria globale del 2007-8 la riportò alla ribalta.
Questo crollo fu un classico esempio delle crisi ricorrenti del capitalismo che il pensatore tedesco aveva previsto. Da allora le vendite de “Il Manifesto Comunista” e “Das Kapital” hanno continuato a crescere in tutto il mondo.

► Il ripetersi delle crisi economiche
Marx sfidò l’idea che il capitalismo si autoregolasse.
Per lui non c’era la “mano invisibile” che regolava le forze del mercato, come Adam Smith – il “padre” del capitalismo – aveva postulato in “La ricchezza delle nazioni”.
Invece, Marx sosteneva che il sistema era condannato a periodi di crisi ricorrenti (oggi gli economisti parlerebbero di recessioni) che erano inerenti ad esso.
“Anche se non è stato l’unico a parlarne, la sua idea originale era che ogni turbolenza avrebbe portato ad una peggiore, e così via fino alla distruzione del capitalismo”, dice a BBC Mundo Albrecht Ritschl della London School of Economics.
Il crollo della borsa del 1929 e le crisi successive hanno raggiunto il loro apice nel 2007-8, quando il mondo ha vissuto un crollo finanziario mai visto prima in termini di gravità, impatto e persistenza.
“È vero che gli aspetti irrisolti del capitalismo portano a nuove crisi, ma l’idea deterministica di Marx che il sistema sarebbe crollato a causa dei suoi difetti intrinseci è stata screditata”, avverte Ritschl.
“Tuttavia, oggi siamo più attenti che mai alle turbolenze e più cauti di fronte ad esse, in parte grazie a lui”.
Anche se, contrariamente a quanto aveva previsto, le crisi non si sono verificate nell’industria pesante, ma nel settore finanziario, chiarisce l’esperto.

► Profitti eccessivi e monopoli
Un aspetto importante della teoria di Marx è il cosiddetto plusvalore: il valore che un lavoratore crea oltre il valore della sua forza lavoro.
Il problema, secondo il pensatore tedesco, è che i proprietari dei mezzi di produzione si appropriano del plusvalore e cercano di massimizzare i loro profitti a spese del proletariato.
Quindi, il capitale tende a concentrarsi e centralizzarsi in pochi ricchi e, come contropartita, porta alla disoccupazione e alla svalutazione dei salari dei lavoratori.er esempio, una recente analisi della rivista britannica The Economist mostra che mentre negli ultimi due decenni il salario dei lavoratori in paesi come gli Stati Uniti è rimasto stagnante, il salario dei top manager è aumentato significativamente: sono passati da essere pagati 40 volte di più della media a intascare 110 volte di più.
“La critica di Marx all’accumulazione è ancora valida oggi, perché continua ad essere uno dei punti deboli del capitalismo”, ha detto Ritschl a BBC Mundo.
“Oggi lo vediamo chiaramente nell’eccessiva accumulazione di potere da parte delle grandi imprese internazionali e anche nella formazione di monopoli e duopoli. Marx ci ha avvertito dei pericoli di tutto questo.”

►Globalizzazione e disuguaglianza
I biografi di Marx come Francis Wheen e altri studiosi del suo lavoro concordano che il filosofo si sbagliava con la sua idea deterministica che il capitalismo si sarebbe seppellito da solo creando i suoi stessi becchini.
È successo il contrario: con la caduta del comunismo, il capitalismo non solo si è rafforzato, ma si è anche diffuso nel mondo.
Nessuno esprime questa ironia della storia meglio del pensatore marxista Jacques Rancière, professore di filosofia all’Università di Parigi VIII.
“Il proletariato, lungi dal seppellire il capitalismo, lo mantiene in vita”, scrive. I lavoratori sfruttati e sottopagati, liberati dalla più grande rivoluzione socialista della storia (Cina), sono spinti sull’orlo del suicidio perché l’Occidente possa continuare a giocare con i suoi iPad. Nel frattempo, il denaro cinese finanzia gli Stati Uniti altrimenti in bancarotta.”
Ma se Marx ha fallito in questa previsione, non ha sbagliato nelle sue acute critiche all’internazionalizzazione del capitalismo.
Nel “Manifesto Comunista” egli postula che l’espansione globale del capitalismo diventerà la principale fonte di instabilità del sistema internazionale, come una serie di crisi finanziarie nel 20° e 21° secolo dimostreranno.
“La necessità di espandere costantemente i mercati per i suoi prodotti persegue la borghesia su tutta la superficie del mondo”, sostengono Marx ed Engels. Deve annidarsi ovunque, stabilirsi ovunque, stabilire connessioni ovunque. Costringe tutte le nazioni, pena l’estinzione, ad adottare il modo di produzione borghese”
Per questo il marxismo è stato salvato – e rivendicato – nel dibattito attuale sui problemi della globalizzazione.
“Ci sono molte persone nel mondo oggi che sono preoccupate per la distruzione dei mercati locali, l’insicurezza del lavoro e la perdita di posti di lavoro”, dice Albrecht Ritschl della London School of Economics alla BBC Mundo.
“La globalizzazione, per esempio, è stata una delle grandi questioni nelle ultime elezioni americane, che è stata dominata da una domanda che avrebbe potuto essere posta in molte altre parti del mondo: cosa facciamo con coloro che hanno perso da essa?”

È chiaro che, nonostante le sue previsioni fallite e le idee superate, Marx ha sollevato diverse questioni di dibattito sulla politica e l’economia nel XIX secolo che sono ancora rilevanti più di un secolo dopo.

– Chi era Karl Marx? –
– Karl Heinrich Marx è nato il 5 maggio 1818, nella città tedesca occidentale di Treviri. Era figlio di un avvocato di successo di origine ebraica.
– Studiò legge a Bonn e Berlino e in quel periodo si interessò alla filosofia di Georg Wilhelm Friedrich Hegel e Ludwig Andreas von Feuerbach, che con la loro dialettica e il materialismo storico, rispettivamente, avrebbero avuto una grande influenza sul marxismo.
– Nel 1841 ricevette un dottorato in filosofia dall’Università di Jena nella Germania orientale.
– Nel 1843 sposò Jenny von Westphalen e si trasferì a Parigi, a quel tempo una fucina di pensiero radicale. Lì divenne un rivoluzionario e fece amicizia con il suo collaboratore di sempre Frederick Engels.
– Dopo essere stato espulso dalla Francia per il suo attivismo, Marx trascorse due anni a Bruxelles, dove approfondì la sua amicizia con Engels.
– Nel 1848, entrambi pubblicarono “Il Manifesto Comunista”, in cui affermarono che la storia dell’umanità è una storia di lotta di classe e che gli strati sociali alla fine scompariranno con la vittoria del proletariato.
– Nel 1849, Marx si trasferì a Londra, dove avrebbe vissuto fino alla sua morte. Lì ha vissuto per molti anni in povertà. Riuscì a sopravvivere grazie all’aiuto finanziario del ricco Engels.
– Nella capitale inglese, Marx produsse la sua opera più importante, “Il Capitale”, considerata “la Bibbia delle classi lavoratrici”. Quest’opera è fondamentalmente una descrizione di come funziona il sistema capitalista e di come, secondo lui, si distruggerà da solo a causa dei suoi difetti. Ha pubblicato il primo volume durante la sua vita. Gli altri due volumi furono stampati da Engels dopo la morte del suo amico.
– Marx e Jenny von Westphalen ebbero sette figli (quattro femmine e tre maschi), ma a causa delle condizioni in cui la famiglia viveva a Londra solo tre di loro raggiunsero l’età adulta.
– Il filosofo trascorse i suoi ultimi anni afflitto da problemi di salute e dal dolore per la morte della moglie e dei figli.
– Morì il 14 marzo 1883 e fu sepolto nel cimitero di Highgate, Londra, dove oggi si può visitare la sua tomba. L’epitaffio recita: “Lavoratori di tutto il mondo, unitevi.”

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