Histoire de McLaren

Les débuts

Bruce McLaren est né en Nouvelle-Zélande en 1937. Vingt-six ans plus tard, il a fondé Bruce McLaren Motor Racing, dans le but de développer des voitures de course. À peine débarqué au Royaume-Uni, son mentor, Jack Brabham, lui présente Cooper Cars, un petit constructeur londonien de voitures de course compactes et légères. En 1958, il rejoint la Formule 1 et reste chez le petit constructeur pendant sept ans. Immédiatement après, il a commencé à gagner de grands prix en course. Non seulement en Formule 1 mais aussi dans d’autres catégories, comme les voitures de tourisme, en pilotant pour des constructeurs comme Jaguar, Aston Martin ou Ford, où il obtient le podium aux 24 heures du Mans en 1966.

McLaren débute en tant que constructeur

En 1964, la première voiture de course est présentée sous le nom de McLaren. Le M1A devient un rival difficile à battre dans les compétitions locales et internationales. Quelque temps plus tard, McLaren et son équipe ont présenté la M1B, une version encore plus rapide et plus compétitive. A partir de 1967, la puissance de McLaren en compétition commence, obtenant 37 victoires sur 43 grands prix jusqu’en 1971. En 1965, Bruce décide de quitter Cooper Cars et construit sa propre voiture de Formule 1 pour la première saison de la nouvelle formule 3 litres. Après avoir construit un châssis « mulet » pour les essais en 1965, la première voiture McLaren, la M2B, a fait ses débuts au Grand Prix de Monaco. En 1970, Bruce McLaren, avec le designer en chef Gordon Coppuck, a commencé le développement de la M6GT. L’idée était de produire 250 voitures par an, mais seules deux ont été construites. Le prototype original est devenu la voiture personnelle de Bruce et l’est resté jusqu’à sa mort lors d’essais à Goodwood. La mort tragique de Bruce plonge l’équipe dans le chaos. Sous la direction de Teddy Mayer et avec le soutien de Denny Hulme, McLaren reste sur la voie du succès. De même, le Brésilien Emerson Fittipaldi a remporté plusieurs courses et s’est emparé de la couronne au volant de la McLaren M23. Ce même modèle, dans sa quatrième saison, a permis à James Hunt de remporter le championnat des pilotes en 1976, après une saison palpitante et une bataille avec Niki Lauda et sa Ferrari. 1980-1990

La plus grande supercar du monde

Le McLaren F1 commence dans une salle d’attente de l’aéroport de Milan en 1988. Ron Dennis, président du groupe, ainsi que Mansour Ojjeh et Gordon Murray discutent de la manière d’exploiter les prouesses techniques de l’entreprise afin de développer son avenir. Malgré une domination presque totale du championnat du monde de Formule 1, l’idée que se fait Dennis d’une entreprise durable ne repose pas sur la course automobile. Parmi un certain nombre de suggestions, il y avait l’idée de construire la meilleure voiture de sport du monde. En 1989, la nouvelle McLaren Cars est créée et, en mars 1990, une réunion de conception de plus de dix heures se tient, aboutissant à l’engagement de construire la supercar la plus rapide et la plus maniable du monde. Non seulement cela, mais le rapport poids/puissance le plus élevé de toutes les voitures de série, le poids le plus faible, ainsi que le caractère pratique et utile au quotidien. Le premier modèle a été dévoilé à Monaco, avant le Grand Prix, en 1992. Cela a suscité beaucoup d’intérêt. Avec ses 1140 kilos, plus légers qu’une monoplace, son moteur V12 de six litres produit plus de puissance que n’importe quel rival des autres constructeurs. Parmi ses spécifications, on trouve une accélération de 0 à 100 en 3,2 secondes et de 0 à 200 en 28 secondes. A titre de curiosité, la McLaren F1 est si implacable qu’elle peut accélérer, de manière progressive et propre, de 30 à 225 kilomètres par heure en sixième vitesse. Sans aucun doute, McLaren atteint son objectif de produire la plus grande supercar du monde. 1990-2000

Battre des records

En 1999, le pilote Andy Wallace à bord d’une McLaren F1 LM, atteint le 0-200-0 en 11,5 secondes, un record absolu pour une voiture de route. Avant cela, en mars 1998, il réalise le record mondial Guinness de vitesse pour une voiture de série en obtenant 386 KM/H de vitesse de pointe. Trois versions de la McLaren F1 sont présentées au public avant l’arrêt de la production en 1998. Tout d’abord, une version actualisée de la F1 GTR en 1996. Ensuite, une F1 GT, destinée à être homologuée dans la série FIA GT, en 1997. Ainsi que deux F1 GT, construites pour les clients les plus sélectifs. Enfin, de la F1 de course connue sous le nom de F1 GTR, dix autres unités ont été construites.

Un total de 107 McLaren F1 ont été construites, assurant leur rareté. À titre de curiosité, l’un d’entre eux a atteint plus de deux millions et demi de livres sterling lors d’une vente aux enchères en 2009. 2000-2010

L’alliance avec Mercedes-Benz

À la fin de 1998, le dernier des 107 modèles de F1, quitte Woking, mais McLaren commence à travailler sur son nouveau projet. Le partenaire de McLaren et fournisseur de moteurs de Formule 1, Mercedes-Benz, veut construire une supercar pour une distribution mondiale. L’expérience de McLaren en matière de conception de la F1, associée à l’ingénierie de Mercedes, fait de cette ambition une réalité. Alors que Mercedes dicte l’architecture et la fourniture du moteur, l’ingénierie et la production sont laissées à McLaren. L’objectif n’était pas de reproduire ce que McLaren avait réalisé avec la F1. Le plan consistait à développer un Grand Tourer à hautes performances, doté d’une excellente maniabilité et de performances exceptionnelles, avec un niveau élevé de sécurité, de confort et de luxe. Le SLR est introduit en 2003. Le châssis est en carbone, ce qui assure une grande rigidité en torsion et garantit la sécurité. Le moteur est un bloc V8 AMG suralimenté de 5,4 litres développant 626 ch et pas moins de 780 NM de couple à seulement trois mille tours. Avec ces chiffres, les roues arrière propulsent le SLR de 0 à 100 kilomètres par heure en 3,8 secondes, atteignant une vitesse de pointe de 333. Une fois lancé, deux autres versions du SLR sont mises sur le marché. Avant de lancer le SLR Roadster, une édition limitée (150 unités) du coupé est présentée, appelée 722. Le numéro 722 est le numéro avec lequel Sir Stirling Moss a remporté l’historique Mille Miglia en partant à 7h22 du matin. Elle est dotée d’une suspension améliorée et plus rigide, d’une réduction de la hauteur de caisse de dix millimètres, de freins carbone-céramique plus grands et d’une version améliorée du moteur V8, qui développe désormais 650 ch. L’histoire du SLR se termine par une édition spéciale, le SLR Stirling Moss. Il s’agit de la dernière incarnation du projet SLR, dont la production s’achève en décembre 2009. Seuls 75 de ces modèles sont proposés à la vente aux propriétaires de SLR existants. L’édition Stirling Moss fait référence à une époque révolue et pèse 200 kg de moins que le SLR Roadster. Cela suffit pour obtenir un temps de 0 à 100 en 3,5 secondes et une vitesse de pointe de 349 kilomètres par heure. 2010-2014

La prochaine étape

La MP4/12C est dévoilée en septembre 2009 et entre en production en 2011. Face à des rivales telles que la Ferrari 458 Italia ou la Lamborghini Gallardo, cette nouvelle McLaren est équipée d’un bloc V8 3,8 litres Twin-Turbo. On y retrouve toute l’expertise de McLaren en matière de conception, comme l’utilisation de la fibre de carbone dans le châssis, ainsi que l’héritage acquis en Formule 1.

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