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Maricel Seeger

EFE

Presque comparable au film « The Truman Show », dans lequel l’acteur Jim Carrey vivait dans un monde parallèle au monde réel, les résidents de l’hôpital Sommer, connu sous le nom de « léproserie », restent avec leur famille dans ce « quartier » éloigné de toute ville « parce qu’il leur est difficile à l’extérieur de mettre leur vie en ordre et de trouver un emploi » après de nombreuses années, explique le directeur du centre, Omar Moyano.

Les détenus, pour la plupart guéris de la lèpre ou présentant un état résiduel, peuvent désormais « partir quand ils le souhaitent », mais beaucoup choisissent de rester dans l’hôpital, dont le terrain se compose d’un bâtiment principal, de plusieurs salles avec des résidents, de quatre quartiers de petites maisons et même de deux écoles, d’un théâtre, d’une église, d’un cimetière et d’un entrepôt.

Beaucoup de détenus sont arrivés il y a des décennies au centre, aujourd’hui le seul spécialisé dans la lèpre en Argentine, après avoir été séparés de leur famille, parfois de manière « compulsive », pour recevoir un traitement contre la maladie, explique l’auditeur du centre, Santiago Lipovetzky.

« La personne qui est arrivée ici ne pouvait pas partir. Il y avait une barrière qui séparait la partie malade de la partie saine, où se trouvaient les infirmières et les religieuses qui dirigeaient l’endroit », se souvient Jorge Humberto Garcia, qui vit depuis 41 ans dans l’hôpital, dans la ville de Buenos Aires de General Rodriguez, où la route 24 se termine et où la vie semble plus lente.

Seuls les plus audacieux ont osé s’échapper parfois par un trou dans les barbelés, mais sont revenus parce qu’ils n’avaient nulle part où aller, raconte le Paraguayen Oscar Olmedo, un autre résident, alors qu’il joue aux cartes avec un groupe de détenus dans la peña de l’hôpital.

La cruauté du régime était plus palpable lorsqu’un couple de détenues a eu un enfant : le bébé a été enlevé et emmené dans une colonie de la banlieue de Buenos Aires.

« Ici, il y avait des gens qui ont rencontré les enfants 25 ans plus tard », déplore le directeur de l’hôpital, un centre qui, en 1983, a changé de paradigme et est entré dans le système « ouvert » après avoir fonctionné pendant 42 ans comme une sorte de « camp de concentration ».

Antonio Cardenas, 74 ans, veuf, est l’un des détenus qui a été séparé de sa fille, Ramona, alors qu’elle n’avait que quelques heures. « Ils ont failli ne pas attendre que ma femme ait le bébé pour l’emmener au foyer. Elle y est restée jusqu’à l’âge de 14 ans, puis nous l’avons envoyée dans la province de Mendoza, chez ma sœur. Puis elle est allée vivre au Chili, où elle s’est mariée et a eu un fils », raconte Cardenas, détenu depuis 52 ans.

Actuellement, il n’y a que sept patients hospitalisés pour la lèpre à l’hôpital, tandis que 270 autres ont une image résiduelle de la maladie, qui détectée à temps a un traitement efficace qui empêche la contagion.

Chez plusieurs des détenus, la maladie a réussi à progresser il y a des décennies en provoquant des lésions dans les nerfs et la peau, et en laissant sa trace dans le corps, principalement dans les membres.

Les résidents reçoivent actuellement une subvention de 627 pesos, reçoivent de la nourriture, des services de logement et, en échange, certains font des travaux d’infirmière ou de blanchisseuse pour l’hôpital, dit Moyano, directeur depuis 2004.

« Je n’ai jamais pensé à aller vivre à l’extérieur, je pense que l’hôpital m’appartient un peu, j’ai déjà ma vie ici », dit Eloy Juarez, président de l’Association des internes de l’hôpital, arrivé il y a 31 ans après avoir été hospitalisé dans une léproserie de la province de Cordoue, où il raconte que les infirmières ne le touchaient qu' »avec des gants ».

L’une des grandes préoccupations des autorités sont désormais les jeunes, car « une fois les murs démolis, les risques de toute société sont entrés, ajoutés au fait qu’ils vivent ici comme dans un monde parallèle », prévient l’auditeur de l’hôpital, où des ateliers d’apiculture, de menuiserie et d’informatique ont été créés pour promouvoir une opportunité d’emploi. Les enfants, dit Cardenas, n’ont aucune obligation ici et c’est compliqué, parce qu’ensuite la vie vient à eux.

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