Fray Luis de León

(Belmonte, Espagne, 1527 – Madrigal de las Altas Torres, id., 1591) écrivain espagnol en langues castillane et latine. Il est considéré comme le plus grand représentant de la littérature ascétique de la Renaissance et, avec San Juan de la Cruz, comme l’une des principales figures de la poésie religieuse du Siècle d’or.


Fray Luis de León

D’origine juive, Fray Luis de León entre très jeune dans l’ordre des Augustins. Il étudie aux universités d’Alcalá de Henares et de Salamanque, où il obtient deux chaires : la première de philosophie morale et la seconde d’Écriture sainte, qu’il abandonne ensuite pour se consacrer à son ordre. Il est arrêté par l’Inquisition et emprisonné pendant près de quatre ans (1573-1576) à cause de son Commentaire sur le Cantique des Cantiques (1561), une traduction en espagnol du texte biblique, alors interdit.

Fray Luis de León était un grand humaniste à l’esprit chrétien et possédant une très bonne connaissance des classiques latins. Il s’est surtout distingué comme prosateur en castillan : sa conscience stylistique, qui se manifeste dans les effets rythmiques qu’il a introduits dans sa prose, et sa volonté de parvenir à une langue soignée et naturelle font de lui un écrivain fondamental pour la consolidation de la prose castillane.

Se distinguent à cet égard La perfecta casada (1583), sur les vertus des femmes chrétiennes, et surtout De los nombres de Cristo (1574-1575), recueil de commentaires érudits sur les appellatifs utilisés pour désigner Jésus-Christ dans les Saintes Écritures qui est sans doute son œuvre la plus aboutie sur le plan stylistique. Cependant, sa renommée littéraire est due à ses compositions poétiques, vingt-trois poèmes publiés pour la première fois par Quevedo en 1637, dans une tentative d’offrir des contre-modèles au courant culteran dirigé par Góngora.

Aussi rigoureux que dans sa prose, sa poésie démontre une grande maîtrise du rythme et du ton. Il a suivi les innovations métriques introduites par Boscán et Garcilaso, mais a opté exclusivement pour la lyrique comme forme strophique. Exemple éminent de l’influence féconde d’Horace à la Renaissance, il a atteint une expression poétique d’une grande perfection formelle et d’une force expressive, d’une simplicité exemplaire. Sur la base de sa pensée platonico-augustinienne, il a chanté l’idéal de la vie retraitée et l’aspiration à la plénitude qui préfigure la vie céleste.

Comment citer cet article :
Ruiza, M., Fernández, T. et Tamaro, E. (2004) . Dans Biographies et Vies. L’encyclopédie biographique en ligne. Barcelone (Espagne). Récupéré de .

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