Fertilité masculine et féminine

La fertilité est la capacité des hommes et des femmes à avoir une descendance. Parfois, pour diverses raisons, des difficultés à obtenir une grossesse peuvent survenir, que ce soit en raison de l’infertilité masculine, de l’infertilité féminine ou d’une combinaison des deux.

Il est important de souligner que l’infertilité et la stérilité ne sont pas des termes équivalents. Les deux indiquent une incapacité à avoir une descendance, mais de manière différente. Ainsi, l’infertilité est l’incapacité à obtenir la naissance d’un enfant sain lors d’une grossesse, tandis que la stérilité fait référence à l’incapacité à concevoir.

Vous avez ci-dessous un index avec tous les points que nous allons aborder dans cet article.

Fertilité masculine

La fertilité masculine est associée à la qualité du sperme, plus précisément aux spermatozoïdes qu’il contient. Ainsi, une bonne qualité du sperme est déterminée par des valeurs adéquates de concentration, de mobilité et de morphologie.

L’âge masculin peut affecter la fertilité en réduisant la qualité du sperme, bien que la perte de fertilité ne soit pas aussi abrupte que chez les femmes et ne survienne pas aussi rapidement. Il a été observé qu’avec l’âge, il y a une réduction lente mais progressive du volume séminal due au vieillissement des vésicules séminales.

De plus, le nombre de spermatozoïdes présentant une bonne mobilité diminue et le stress oxydatif augmente, de sorte qu’une augmentation de la fragmentation de l’ADN des spermatozoïdes peut être observée. La probabilité que les spermatozoïdes présentent une certaine altération génétique est également d’autant plus élevée que l’homme est âgé.

Dans le cas où l’homme a une mauvaise qualité séminale, nous pouvons être confrontés aux cas suivants :

    • Oligozoospermie ou oligospermie : peu de spermatozoïdes
    • Asténozoospermie ou asthénospermie : mauvaise motilité des spermatozoïdes
    • Tératozoospermie ou tératospermie : spermatozoïdes abondants mais de morphologie inadéquate, c’est-à-dire de forme anormale.
    • Oligoastenoteratozoospermie : combinaison des trois précédentes.
    • Nécrozoospermie ou nécrospermie : quantité excessive de spermatozoïdes morts, c’est-à-dire une faible vitalité des spermatozoïdes.

    Il n’y a pas de symptômes d’infertilité masculine ; la seule chose qui peut faire suspecter l’existence d’un problème de fertilité est que le couple a des problèmes de conception ou ne parvient pas à une évolution adéquate de la grossesse, il serait donc nécessaire de tester les deux pour déterminer la cause.

    Les causes possibles de l’infertilité masculine sont divisées en :

    • Problèmes testiculaires : varicocèle, orchite, cryptorchidie, hydrocèle, traumatisme, etc.
    • Problèmes hormonaux : troubles hypothalamiques ou problèmes endocriniens.
    • Problèmes des voies séminales : obstruction par des infections, éjaculation rétrograde, etc.
    • Problèmes testiculaires : varicocèle, orchite, cryptorchidie, hydrocèle, traumatisme, etc.
    • Problèmes hormonaux : troubles hypothalamiques ou problèmes endocriniens.
    • Des problèmes au niveau des spermatozoïdes : les altérations de la concentration, de la mobilité, de la morphologie et de la vitalité des spermatozoïdes produisent une mauvaise qualité séminale, comme nous l’avons déjà mentionné.

    Fertilité féminine

    La fertilité des femmes est directement associée à la quantité et à la qualité de leurs ovules, ainsi qu’à la capacité de l’utérus à accueillir l’embryon et à permettre le bon déroulement d’une grossesse.

    La production et la maturation des ovules se font grâce au cycle menstruel, qui est régulé par les hormones sexuelles : œstrogènes, progestérone, FSH et LH. Chacune de ces hormones a sa fonction.

    D’une part, les œstrogènes et la FSH stimulent la maturation des follicules dans lesquels se trouvent les ovules. D’autre part, la LH maintient ses niveaux constants jusqu’à ce que l’ovule soit mûr. Elle augmente alors ses niveaux, produisant un pic de LH qui déclenche l’ovulation. La progestérone, elle, prépare l’endomètre pour que l’embryon puisse s’implanter en cas de fécondation de l’ovule.

    Une femme peut savoir quand sont ses jours fertiles en calculant la date de l’ovulation. Pour cela, elle doit compter 14 jours à partir du premier jour des règles précédentes, car dans un cycle standard de 28 jours, l’ovulation se produit au milieu du cycle, vers le 14e jour.

    Les jours fertiles d’une femme sont les jours du cycle proches de l’ovulation, l’expulsion de l’ovule mature. Le jour de l’ovulation et les jours qui le précèdent et le suivent immédiatement constituent la période d’ovulation.

    Faire un calendrier d’ovulation peut être utile pour savoir quels jours avoir des rapports sexuels pour obtenir une grossesse. Un test d’ovulation peut également être utile si une femme a des cycles irréguliers ou si elle préfère s’assurer qu’elle est dans ses jours fertiles.

    Il est important de garder à l’esprit que la période de fertilité d’une femme est limitée et que l’âge a une grande influence sur sa fertilité. L’âge influence grandement la réserve ovarienne, c’est-à-dire la quantité d’ovules disponibles dans l’ovaire. A partir de 35-37 ans, la réserve ovarienne diminue drastiquement et donc la probabilité de grossesse diminue également.

    Si une femme rencontre des problèmes pour tomber enceinte, il est important d’évaluer sa fertilité. Comme il n’y a pas de symptômes d’infertilité ou de stérilité féminine, il est nécessaire de faire une série de tests.

    Cependant, l’infertilité féminine n’est pas toujours due à une diminution de la réserve ovarienne. Les causes peuvent être de différents types :

    • Des problèmes d’ovulation
    • Des altérations du col de l’utérus, tant fonctionnelles qu’anatomiques
    • Des problèmes de trompes de Fallope : obstruction tubaire, absence de trompes ou une certaine malformation de celles-ci
    • Des problèmes utérins : malformations, endométriose, fibromes, polypes, etc.

    Étude de fertilité

    Si une grossesse n’est pas obtenue après un an de rapports sexuels non protégés, sans utilisation de contraceptifs, il y a un problème de fertilité et le couple doit se rendre dans un centre ou une clinique de procréation assistée.

    Une étude de fertilité permet généralement de détecter la cause du problème et, à partir de là, d’essayer de le résoudre et de proposer au couple les options reproductives spécifiques à son problème. Le couple doit toujours garder à l’esprit que les problèmes de fertilité sont une affaire à deux, même s’ils peuvent avoir leur origine chez l’un des partenaires.

    Grâce aux progrès de la médecine reproductive, il existe aujourd’hui un certain nombre de tests et d’examens permettant de détecter l’infertilité et la stérilité, ainsi que les traitements et solutions possibles pour y remédier.

    Cependant, dans 15 % des cas, il y a infertilité ou stérilité d’origine inconnue (EOD), c’est-à-dire que les tests de diagnostic effectués sur les deux partenaires ne montrent aucun problème apparent, même si la grossesse n’est pas obtenue.

    Test de fertilité masculine

    Le test de fertilité masculine par excellence est le séminogramme, un test de la qualité du sperme. Ce test permet d’analyser les paramètres séminaux tels que le volume et le pH, ainsi que la morphologie, la mobilité et la concentration des spermatozoïdes dans le sperme.

    En plus de l’analyse du sperme, un caryotype, c’est-à-dire une analyse des chromosomes, est également réalisé. La raison principale en est qu’il y a une plus grande proportion d’altérations du caryotype chez les couples ayant des problèmes de fertilité.

    En complément, si le médecin le juge opportun, d’autres tests peuvent être réalisés, comme une analyse hormonale ou une étude de la fragmentation de l’ADN des spermatozoïdes.

    Les tests de fertilité féminine

    Pour évaluer la fertilité féminine, trois principaux tests doivent être réalisés :

    • Analyse hormonale : une prise de sang permet d’évaluer les taux d’hormones basales au jour 2-3 du cycle et l’ovulation au jour 21-23.
    • Examen gynécologique et échographie : pour vérifier l’état général de l’appareil reproducteur et compter le nombre de follicules antraux dans l’ovaire (réserve ovarienne).
    • Hysterosalpingographie : pour voir si les trompes de Fallope sont perméables si le problème est que l’ovule et le sperme ne peuvent pas être trouvés.

    La femme, comme l’homme, doit subir un caryotype pour voir s’il y a une altération de leurs chromosomes qui pourrait être associée aux problèmes du couple pour obtenir une grossesse.

    Augmenter la fertilité

    Augmenter la fertilité naturelle est possible chez l’homme et la femme. Pour ce faire, il faut mener une vie saine. Manger une variété d’aliments tout en maintenant une alimentation équilibrée et en faisant de l’exercice modéré est bénéfique pour la fertilité.

    Il est également très important d’éviter les substances nocives telles que l’alcool, les drogues et le tabac, car elles ont un effet négatif sur la santé générale et affectent donc aussi la fertilité.

    Il existe un certain nombre de compléments alimentaires (vitamines et minéraux) qui peuvent aider à obtenir une grossesse. En général, lorsqu’une femme essaie de tomber enceinte, le médecin lui prescrit des comprimés d’acide folique et de fer.

    Les compléments alimentaires peuvent également aider en cas d’infertilité masculine due à une mauvaise qualité du sperme, surtout dans les cas légers.

    Cependant, il faut garder à l’esprit qu’il n’est pas toujours possible d’améliorer la fertilité du couple, surtout s’il s’agit d’un problème de fertilité sévère.

    Questions des utilisateurs

    Jusqu’à quel âge une femme est-elle fertile ?

    Par Sara Salgado (embryologiste)

    Généralement, les hommes sont fertiles tout au long de leur vie, mais les femmes ont une vie fertile très limitée. La capacité de reproduction des femmes est réduite à la période comprise entre la puberté et l’arrivée de la ménopause, généralement entre 15 et 49 ans. La période de plus grande fertilité féminine se situe entre 16 et 28 ans. Comme nous l’avons déjà mentionné dans l’article, la fertilité féminine diminue de manière significative à partir de 35-37 ans. Ainsi, alors qu’une femme de 20 ans a une probabilité de grossesse naturelle d’environ 25 % à chaque cycle menstruel, chez une femme de 40 ans, cette probabilité n’est que de 5 %.

    Comment calculer mes jours fertiles ?

    Par Sara Salgado (embryologiste).

    Avec un calendrier d’ovulation ou un test d’ovulation. Le premier permet de connaître la date prévue de l’ovulation en connaissant le premier jour des dernières règles et la durée habituelle des cycles. L’ovulation se produit généralement au milieu du cycle. Ainsi, dans un cycle classique de 28 jours, elle a lieu le 14e jour. Avec un test d’ovulation, vous pouvez savoir si une femme est dans ses jours fertiles car il mesure l’augmentation de l’hormone LH, qui est produite pour que l’ovulation puisse se produire.

    Peut-on améliorer la motilité des spermatozoïdes ?

    Par Sara Salgado (embryologiste).

    La motilité des spermatozoïdes peut être améliorée avec des compléments alimentaires, une alimentation équilibrée, un exercice modéré et en évitant les substances nocives comme le tabac et l’alcool. En général, si la motilité est légèrement diminuée, elle se rétablira avec ce changement de mode de vie, mais s’il y a un problème grave de motilité, il est très probable qu’une fécondation in vitro par ICSI sera nécessaire pour obtenir une grossesse.

    Les résultats des tests de fertilité peuvent-ils changer dans le temps ?

    Par Sara Salgado (embryologiste)

    Oui, mais cela dépendra de la cause de l’infertilité, mais en général les résultats peuvent changer pour le meilleur ou pour le pire tant que l’infertilité est transitoire, c’est-à-dire non permanente. Un homme peut remarquer une amélioration de la qualité du sperme si, par exemple, il a été affecté par une période de stress ou d’infection. Toutefois, si l’infertilité est causée, par exemple, par une chimiothérapie ou une radiothérapie pour le traitement d’un cancer, par une azoospermie sécrétoire (aucun sperme n’est produit) ou une ménopause précoce, le problème de fertilité est permanent et aucune amélioration ne sera observée.

    Est-il possible de maintenir la fertilité dans le temps ?

    Par Sara Salgado (embryologiste)

    Oui, la fertilité peut être préservée par la congélation ou la vitrification des ovules et du sperme. Chez les hommes, ce n’est pas une procédure courante, mais chez les femmes, en raison du retard de la maternité et de la diminution drastique de la fertilité avec l’âge, il est de plus en plus fréquent de congeler des ovules quand on est encore jeune pour être mère plus tard. C’est aussi une méthode qui permet aux hommes et aux femmes qui subissent un traitement contre le cancer de devenir parents. La radiothérapie et la chimiothérapie détruisent toutes deux les cellules précurseurs des ovules et des spermatozoïdes, et augmentent la probabilité d’altérations génétiques dans la descendance. Il est donc recommandé aux patients atteints de cancer de congeler leurs gamètes avant de suivre un traitement.

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    Auteurs et collaborateurs

    Sara Salgado (Embryologiste)
    Diplômée en biochimie et biologie moléculaire de l’Université du Pays basque (UPV/EHU), avec un master en reproduction humaine assistée de l’Université Complutense de Madrid (UCM). Diplôme d’expert universitaire en techniques de diagnostic génétique par l’Université de Valence (UV). En savoir plus sur Sara Salgado

    Tout sur la reproduction assistée dans nos chaînes.

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