FDRA – Force navale

Bataille du détroit de Makassar
(4 février 1942)
Une autre manifestation précoce de la valeur de la supériorité aérienne s’est produite lors de cette tentative ratée de l’ABDA (American-British-Dutch-Australian Command) de bloquer le débarquement d’une force d’invasion japonaise dans le détroit de Makassar. En repartant le 3 février et en traversant le détroit vers le nord, les Alliés disposaient d’un contingent naval très important à portée de main pour arrêter cette force. Cependant, le matin du 4 février, deux bombardiers japonais ont commencé des attaques continues sur les navires alliés. Ils ont réussi à endommager deux croiseurs et à forcer l’ensemble de l’escadron à se retirer au sud de Tjilitjap sans jamais tirer un coup de feu sur le convoi d’invasion japonais qui approchait. Makassar est tombé peu après.

Détroit de Makassar
Prélude
À la fin du mois de janvier, les forces japonaises ont conquis la côte nord et ouest de Bornéo et une grande partie des Moluques. Sur la côte ouest de Bornéo, les forces japonaises occupaient les installations pétrolières et les ports de Balikpapan et Tarakan, et dans les villes de Sulawesi, Menado et Kendari étaient également tombées. Pour obtenir le contrôle total du détroit de Makassar, les Japonais devaient prendre les villes de Makassar et de Banjarmasin.
Le 1er février, les commandants alliés sont informés par un avion de reconnaissance : à Balikpapan, une force d’invasion japonaise composée de 20 navires de transport de troupes, de trois croiseurs et de dix destroyers se prépare à prendre la mer. Le 2 février, l’amiral Thomas C. Hart, le vice-amiral (vice-amiral) Conrad Helfrich, l’amiral William A. Glassford et le commodore (commodore) John Collins se réunissent à Palembang, la suggestion d’Helfrich de former une force de frappe est approuvée. Elle est formée le lendemain à Schout par le nacht (amiral) Karel Doorman, et le ravitaillement commence sur les îles Gili, au sud de Madura.
Le groupe ABDA était composé de quatre croiseurs (HNLMS De Ruyter (navire amiral), USS Tromp et USS Houston, et USS Marblehead) escortés par sept destroyers (HNLMS Banckert, Piet Hein, Van Ghent, USS Barker, Bulmer, Edwards et Stewart).
Bataille
Au matin du 3 février, la force de frappe de l’ABDA est repérée par une escadrille d’une trentaine de bombardiers japonais se dirigeant vers Surabaya. Sept des bombardiers ont montré un intérêt particulier pour la force de frappe et ont commencé à tourner au-dessus des vaisseaux. Les navires se sont d’abord dispersés vers des eaux plus profondes, mais les avions n’ont pas été attaqués, et la force d’attaque est revenue pour prendre des provisions.
Vers minuit, les navires font voile vers Meinderts Droogte (récif de Meinderts ; plus tard Karang), sur la pointe nord à l’est de Java. Le dernier bateau est arrivé à 05h00 le 4 février. À 9 h 30, la force d’attaque est informée que des patrouilles aériennes de Makassar ont repéré la flotte japonaise qui se dirige vers Surabaya. Le matin du 4 février, la force d’attaque de l’ABDA se dirige vers le détroit de Makassar, à la recherche de la force d’invasion japonaise, qui serait en train de passer par le détroit et serait maintenant composée de trois croiseurs et de 18 destroyers, escortant des transports et d’autres navires, dirigés par le Sho-sho (amiral) Takeo Takagi.
À 9h49, alors que la force d’attaque de Doorman se dirige vers le sud des îles Kangean, des bombardiers japonais sont repérés à l’est par les marins des navires ABDA. Les avions japonais volaient en quatre formations en « v », à une altitude d’environ 16 404 pieds (5 000 m).
Les avions ont attaqué les croiseurs alliés. Les premières cibles étaient le USS Marblehead, et les bombes sont tombées à 262 pieds (80 m) devant le navire. Au cours d’une deuxième attaque, le Marblehead a subi deux coups directs et des dommages bien que peu importants. Les deux coups directs ont pénétré le pont, tuant directement 15 membres d’équipage et détruisant la capacité de manœuvre du navire ; l’USS Marblehead ne pouvait plus que naviguer en rond. La collision a également provoqué un trou de 3x1m près du fond du navire. Cependant, les attaques ultérieures sur Marblehead ont été moins intenses.
Le Houston a d’abord évité les bombes avec succès, mais a subi un coup dur lors d’une dernière attaque, une bombe a explosé près du pont de la tourelle arrière, tuant 48 membres d’équipage. Les canons anti-aériens arrière étaient inutiles.
Après des succès à Houston et Marblehead, les avions se concentrent sur le De Ruyter, qui échappe à quatre attaques et ne subit que des dommages mineurs à la conduite de tir de ses canons de 40 mm.
Vers 13 heures, Doorman ordonne à ses navires de revenir vers l’ouest et fait remarquer à Hart que, sans protection de combat, il ne sera pas possible d’avancer dans le détroit de Makassar en raison de la menace des bombardiers.Houston et Tromp ont déjà traversé le détroit des Ailes vers le sud. Le Marblehead et cinq destroyers américains se sont dirigés vers le sud par le détroit de Lombok. De Ruyter et les destroyers néerlandais sont également restés avec Marblehead jusqu’au détroit de Lombok. Les deux croiseurs américains se sont rendus à Tjilatjap, afin d’obtenir des réparations et des soins médicaux pour leurs blessés.

L’USS Marblehead en février 1942, montrant les dégâts des bombes reçus pendant la bataille
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Les équipages aériens japonais ont signalé trois croiseurs coulés pendant l’attaque : un croiseur de classe « Augusta », un croiseur de classe Tromp et un croiseur de classe Java. Cependant, aucun navire de cette dernière classe n’était présent lors de l’attaque, et seuls le Marblehead et le Houston ont été endommagés.
Au Tjilatjap, le Houston et le Marblehead ont transféré les blessés dans un hôpital et enterré leurs morts. L’USS Marblehead ne pouvait pas entrer en cale sèche, mais le trou dans la coque a été temporairement réparé, et le navire a navigué au large de la côte est des États-Unis en passant par Ceylan et l’Afrique du Sud pour des réparations. Le Houston a pu poursuivre son service avec la flotte ABDA.
Le retrait de la force de frappe a pour conséquence que les Japonais prennent le contrôle du détroit de Makassar et renforcent ainsi leur contrôle sur la partie occidentale des Indes orientales néerlandaises.

Le 24 janvier 1942, lors de la bataille du détroit de Makassar, les destroyers USS John D. Ford, USS Parrott, USS Papa et USS Paul Jones attaquent une force d’invasion japonaise ancrée dans le port de Balikpapan, à Bornéo. L’attaque nocturne à grande vitesse a coulé 4 des 12 transports ennemis, bien que le nombre de transports coulés ait été réduit par les mauvaises torpilles américaines. Cet engagement était le premier engagement naval de surface dans les eaux asiatiques des États-Unis depuis la guerre hispano-américaine. On voit ici une photographie datant d’environ 1920 de l’USS John D. Ford (DD 228) provenant de la photo NHHC NH 53933.
Notes
1. L, Klemen (1999-2000). « La prise de Balikpapan, janvier 1942 ». Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942.
2. L, Klemen (1999-2000). « La prise de l’île de Tarakan, janvier 1942 ». Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942.
3. L, Klemen (1999-2000). « La chute de Menado, janvier 1942 ». Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942.
4. L, Klemen (1999-2000). « La chute de Kendari, janvier 1942 ». Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942.
5. L, Klemen (1999-2000). « Vice-amiral Conrad Emil Lambert Helfrich ». Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942.
6. Muir, Dan. « Ordre de bataille Bataille du détroit de Makassar 4 février 1942 ».
Referencias
-Bezemer, K. W. L. Zij Vochten Op De Zeven Zeeën. 5e éd. Utrecht : W. de Haan N.V., 1964. 243-247 (néerlandais)
-L, Klemen (1999-2000). « Campagne oubliée : la campagne des Indes orientales néerlandaises 1941-1942 ».
-Muir, Dan Ordre de bataille – Bataille du détroit de Makassar 1942
Flotte combinée
Wikipedia

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