Exercice militaire Defender 2020 : la plus grande mobilisation de troupes de l’OTAN contre la Russie depuis 25 ans

Le plus grand déploiement de troupes outre-Atlantique depuis 25 ans est entré dans sa phase principale le week-end dernier dans le cadre de l’exercice Defender Europe 2020. L’ampleur de l’exercice militaire provocateur de l’OTAN souligne à quel point les préparatifs de guerre sont avancés 75 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les États-Unis et 18 autres pays déploient d’importants contingents de troupes d’Amérique et d’Europe occidentale à la frontière russe en un court laps de temps. Au total, environ 37 000 soldats prennent part à l’exercice, qui se poursuivra jusqu’en juin. Sa cible est la Pologne et les États baltes.

Le cargo Endurance a accosté à Bremerhaven la semaine dernière avec quatre autres navires transportant des chars américains et d’autres équipements militaires lourds. À eux seuls, les États-Unis déploient 20 000 soldats et leur armement en Europe.

Marines américains. courent vers des positions de tir lors d’un entraînement à balles réelles en Jordanie

Des infrastructures indépendantes sont mises en place pour faciliter les mouvements des troupes. L’armée allemande a établi un centre de contrôle central des transports, a installé des camps dans des camps d’entraînement militaires et a déployé des stations de ravitaillement mobiles. Bien que les convois d’un kilomètre de long se déplacent généralement pendant la nuit, ils provoquent d’importantes perturbations dans les transports.

L’armée allemande est restée muette sur le coût de l’exercice. Se référant à des sources au sein de l’armée, le journal Tagesspiegel estime que le coût sera de 2,5 millions d’euros rien qu’en Allemagne. « Cela nécessite une analyse de la part des forces armées impliquées, basée sur le déploiement de l’équipement et du personnel, l’hébergement et la fourniture d’infrastructures. En outre, d’autres coûts pourraient survenir », écrit le Tagesspiegel.

Un porte-parole militaire américain a déclaré que les pays concernés investiraient dans les infrastructures militaires. Il a cité en exemple la Lituanie qui, comme l’Allemagne, investit dans l’expansion de son réseau ferroviaire lourd.

Sur les 37 000 soldats de 19 pays participant à l’exercice, plus de la moitié, 20 000, viennent des États-Unis. Quatre mille soldats allemands y participent. En outre, des unités de police protègent le transport des matériaux. Outre quelque 33 000 véhicules et conteneurs, quelque 450 chars seront déployés à la frontière russe. Plus de 100 voyages de transport ferroviaire auront lieu. Au total, les troupes traverseront sept pays et utiliseront 14 aéroports et ports.

L’Allemagne est le principal centre d’intérêt de l’exercice. Dans la première phase, qui s’étend jusqu’en avril, des armes et des équipements militaires américains seront déployés en Allemagne, en Belgique et en Pologne. Dans la deuxième phase, qui se déroulera partiellement en parallèle jusqu’en mai, les troupes seront déployées à travers l’Allemagne jusqu’en Pologne. Dans la phase finale précédant l’exercice principal, toutes les troupes restantes seront déployées d’Allemagne vers la Pologne et les États baltes. Le dernier exercice aura lieu à Bergen, dans les Lüneburger Moors, en Allemagne, à la fin du mois de mai, avant que le retrait de toutes les forces ne soit achevé à la fin du mois de juillet.

La manœuvre s’inspire des exercices militaires qui se sont déroulés jusque dans les années 1990 en Europe occidentale, dont certains ont impliqué jusqu’à 130 000 soldats. Aujourd’hui, pour la première fois, un exercice à grande échelle se déroule jusqu’à la frontière russe et dans l’ancien territoire soviétique.

La manœuvre est conçue pour envoyer un message de dissuasion, selon les militaires allemands et américains. Le lieutenant-général Martin Schelleis s’est exprimé à ce sujet : « La réalité est que la Russie, avec son annexion illégale de la Crimée en 2014, a provoqué ce développement. Mais la Russie n’est pas le prétexte de l’exercice ; la capacité militaire ne peut être reconstruite et maintenue que sur une période prolongée. »

Le commandant suprême européen de l’OTAN, le général Tod D. Wolters, a décrit l’exercice comme une « plate-forme pour renforcer l’état de préparation et l’interopérabilité des forces alliées. »

Aussi, le commandant suprême européen de l’OTAN, le général Tod D. Wolters, a décrit l’exercice comme une « plate-forme pour renforcer l’état de préparation et l’interopérabilité des forces alliées ».

Comme l’exercice Sabre Strike en Lituanie en 2017 et Trident Juncture en 2018, la manœuvre actuelle vise à tester la capacité à déployer rapidement des troupes et des équipements prêts au combat à la frontière russe, avant que le « cas de l’alliance » ne soit testé dans une série de simulations de combat.

Le caractère avancé des préparatifs de guerre avec la Russie a été souligné la semaine dernière lorsque le secrétaire américain à la Défense Mark Esper a participé à un jeu de guerre au commandement stratégique américain à Omaha, dans le Nebraska, au cours duquel le tir d’armes nucléaires contre la Russie a été simulé.

L’armée américaine a déclaré que le jeu de guerre impliquait un incident inattendu en Europe au cours duquel une guerre est menée en Russie, et la Russie décide de tirer une arme nucléaire de petite taille sur un endroit situé sur le territoire de l’OTAN.

Deux exercices auront lieu en Lettonie, à la frontière avec la Russie, au début de l’année. Un entraînement à la réaction rapide impliquant des troupes lettones et internationales aura lieu entre avril et mai. Des unités militaires des États-Unis, de Grande-Bretagne, d’Italie et d’Espagne s’entraîneront à des manœuvres aériennes en cas de menace soudaine.

Cependant, il n’y a pas que l’administration Trump qui parle le langage de la guerre. L’Allemagne et les puissances européennes tentent de sortir militairement de l’ombre des États-Unis.

Cela vaut surtout pour l’Allemagne. Lors de la récente conférence de Munich sur la sécurité, le président allemand Frank-Walter Steinmeier s’est plaint que la Russie avait annexé la Crimée sans tenir compte du droit international. Moscou « a utilisé la force militaire et le redécoupage violent des frontières sur le continent européen comme des options politiques légitimes. »

« Surveiller est insuffisant », a déclaré Annegret Kramp-Karrenbauer, ministre allemande de la Défense, qui s’exprimait à Munich sur le thème « Défendre l’Occident ». À ce sujet, elle a déclaré son « accord total » avec le président français Emmanuel Macron, qui a appelé, lors de la conférence sur la sécurité de Munich, à une politique militaire européenne plus indépendante. Les Européens ne doivent pas simplement « décrire leurs faiblesses, commenter les actions des autres ou s’en plaindre, mais aussi mener un dialogue beaucoup plus stratégique en Europe et faire quelque chose de concret pour notre sécurité ». L’Allemagne en particulier est « obligée de développer une plus grande capacité d’action et une volonté d’agir. »

Tous les partis politiques allemands soutiennent cette poussée vers la guerre. Les Verts, autrefois pacifistes, ne font pas exception à la règle. Avec leur démagogie typique, ils ont essayé de renverser la situation et de présenter l’exercice actuel de l’OTAN comme une contribution au désarmement. Le porte-parole des Verts pour la défense, Tobias Lindner, a déclaré qu’un résultat positif de l’exercice serait de ne plus avoir à stationner en permanence des troupes américaines en Allemagne et en Europe.

La Russie, qui a obtenu l’assurance il y a 30 ans, lors de la réunification de l’Allemagne, que l’OTAN ne s’étendrait pas en Europe de l’Est et certainement pas sur l’ancien territoire soviétique, a réagi avec alarme à la dernière provocation. Le ministre des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré : « Bien sûr, nous allons répondre. Nous ne pouvons pas ignorer les évolutions qui nous concernent. Mais nous répondrons d’une manière qui ne crée pas de risques inutiles. »

(Publié initialement en anglais le 4 mars 2020)

(Publié initialement en anglais le 4 mars 2020)

(Publié initialement en espagnol le 4 mars 2020)

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