El Confidencial (Français)

Le 17 juin 1994, débute aux États-Unis la Coupe du monde qui fixera à jamais, dans la mémoire de tous les Espagnols, le saignement de nez de Luis Enrique après avoir reçu un coup de coude du défenseur italien Mauro Tassotti. Avant d’atteindre ce moment tragique qui, irrémédiablement, nous revient en mémoire chaque fois que l’Espagne affronte l’Italie, l’équipe de Clemente a affronté la Corée du Sud lors de la première journée de la Coupe du monde. À la fin du match, nous, les Espagnols, avons essayé de nous expliquer comment nous, qui possédions déjà le meilleur championnat du monde, n’avons pu faire qu’un match nul contre une telle « superpuissance ».

Pendant ce temps, les Américains, qui se souciaient peu de la tenue du championnat dans leur pays, étaient sur le point d’assister au début de l’un des événements les plus médiatiques de ces deux dernières décennies. Un événement télévisuel, social et judiciaire dont le point de départ se situait dans les jours précédents, mais qui a connu l’un de ses nombreux moments forts lorsque O. J. Simpson a entamé une fuite éperdue sur l’Interstate 405.

Il importait peu que les finales de la NBA se jouent, les télévisions du pays ont fixé leur attention sur une Ford Bronco blanche en fuite

Il importait peu que le cinquième match des finales de la NBA se joue, les télévisions du pays ont fixé leur attention sur une Ford Bronco blanche en fuite. 95 millions d’Américains ont assisté à la télévision à la tentative d’évasion désespérée d’un homme si célèbre que la police lui avait demandé de se rendre volontairement. Une histoire dans laquelle les chaînes nationales ont investi des milliers d’heures de diffusion, et qui a tenu à revenir, doublement, à l’actualité du petit écran : l’affaire O.J.Simpson.

Trailer pour ‘OJ : Made in America’

Une actualité inattendue

La dernière production sur le procès de la star du sport des années 90, alors qu’il était accusé du meurtre de son ex-femme et de l’ami de celle-ci, est ‘O.J. : Made In America’. Une série documentaire d’ESPN 30 for 30 qui, ce soir (22h00), arrive sur Movistar +. Écrit et réalisé par Ezra Edelman, un expert en productions de documentaires sportifs, « O.J. : Made In America » se compose de cinq épisodes d’une durée totale de 8 heures. Le spectateur y découvre l’une des personnalités les plus célèbres des années 1990, depuis son arrivée à l’université de Californie du Sud jusqu’à son arrestation en 2007.

« En grandissant dans le ghetto, mon ambition ultime n’était pas l’argent. C’était la gloire. Je voulais être connu, je voulais que les gens disent : « Voilà O.J. » »

« En grandissant dans le ghetto, mon ambition ultime n’était pas l’argent. C’était la gloire. Je voulais être connu, je voulais que les gens disent : « Voilà O.J. ». Ainsi commence un récit qui s’accompagne d’un portrait cru de la situation sociale des Afro-Américains à la fin des années 1960, lorsque Simpson est devenu célèbre. Deux questions, à première vue, opposés, mais ont fini par être fondamentale dans la dérive qui prendrait le cas, et dans les années quatre-vingt-dix.

Continuant dans le sillage créé cette année par « Making a Murderer », la mini-série documentaire n’utilise pas la figure du narrateur pour apporter le spectateur l’histoire que vous voulez raconter, et il avance à travers des images d’archives de chaque époque, ainsi que les témoignages de tous ceux qui ont partagé ses jours ou connu la star du sport malheureux. Le résultat est une création de grande valeur artistique et journalistique qui a reçu les applaudissements unanimes et retentissants de la critique américaine.

‘American Crime Story’

Fictionnalisée par Ryan Murphy

Trois mois plus tôt, l’esprit agité de Ryan Murphy et de Fx, l’une des chaînes câblées américaines qui réalise les meilleures premières de séries ces derniers temps, a transformé le procès de l’idole des masses en une fiction télévisée avec « American Crime Story », une nouvelle saga dans laquelle le créateur traitera de certains des sujets les plus controversés de l’histoire américaine. Grâce à ces deux premières, il est indéniable qu’en matière de télévision, l’année 2016 sera marquée par la coïncidence de deux productions centrées sur un personnage aussi controversé qu’O. J. Simpson. Un homme qui est en prison depuis 2008 et qui, l’année prochaine, remplit son séjour minimum en prison, il pourrait donc demander une révision de sa demande de libération conditionnelle.

L’attente de l’affaire a pris une ampleur sans précédent. Une mode que les sociologues ont qualifiée de dérangeante

La présence de l’athlète et acteur né à San Francisco en 1947 n’est en rien nouvelle sur le petit écran. L’attente avec laquelle sa fuite a été vécue, et la pertinence médiatique qui à partir de ce moment a augmenté à des limites sans précédent, a fait que l’affaire O. J. Simpson est devenue le centre d’attention de la routine américaine. Rares sont les semaines où une nouveauté a fait de l’affaire un sujet de conversation dans les médias, un intérêt excessif qui a sûrement beaucoup à voir avec le fait que, le jour d’Halloween 1994, les masques, perruques et maillots qui caractérisaient le sportif sont devenus les costumes les plus vendus. Une mode que les sociologues ont qualifiée de dérangeante.

Autour du résumé ouvert contre Simpson s’est développé un cirque médiatique où ne manquaient ni les livres opportuns sur la figure du défunt, de la main de son amie Faye Resnick, ni les heures interminables de télévision chargées d’analyses cérébrales et d’interviews poignantes. Pour compléter le spectacle, le juge Lance Ito a autorisé les caméras de télévision à entrer dans la salle d’audience où devait se tenir le procès, ce qui en fait le premier procès contre une personnalité publique à être diffusé en direct à la télévision. Une émission pleine de moments inoubliables, dont la lecture du verdict sur le plateau d’une star des médias, Oprah Winfrey. Une femme qu’O. J. Simpson lui-même en est venu à accuser d’être à l’origine de son séjour en prison.

O.J. comme référence

Pour les Américains, la course de la Ford Bronco blanche sur l’Interstate 405 est devenue l’un de ces événements dont chacun se souvient de l’endroit où il se trouvait au moment des faits. La célébrité de Simpson, et sa soudaine disgrâce, l’ont rendu encore plus populaire qu’il ne l’était lorsqu’il ne faisait que jouer au football. Ce qui n’a pas tardé à faire de lui la ressource incontournable lorsque les fictions télévisées veulent que le téléspectateur se sente familier avec les références de leurs personnages.

Le 26 septembre 1994, trois mois après le début de l’affaire, CBS a diffusé un épisode de Murphy Brown centré sur un homme qui a réalisé une évasion comme celle d’O. J. Simpson. Et NBC a diffusé l’épisode de « Seinfeld » « La grande salade » dans lequel Kramer monte dans une Ford Bronco blanche avec un ancien joueur de basket-ball soupçonné de meurtre. Mais ce ne serait pas la seule fois que la série créée par Jerry Seinfeld et Larry David s’inspirerait de l’affaire O. J. Simpson, et dans les deux saisons suivantes, il est possible de trouver des références dans les épisodes intitulés ‘The Maestro’ et ‘The Caddy’.

En juin 1995, six mois après le début du procès, Laurie Metcalf sort du téléviseur de Roseanne caractérisée comme Marcia Clark, pour la remercier du soutien qu’elle lui a apporté ces derniers mois. L’actrice, qui jouait habituellement la sœur du protagoniste, ressemblait beaucoup au célèbre procureur, avec ses cheveux bouclés caractéristiques et son geste nerveux. Des éléments qui ont également distingué en 2015 le personnage de Tina Fey dans Unbreakable Kimmy Schmidt, opportunément nommée Marcia et qui était toujours accompagnée de son collègue afro-américain Chris.

Simpson dans ‘Les Simpson’

La fiction animée n’a pas non plus voulu manquer l’occasion d’utiliser la pertinence de l’affaire Simpson pour agrémenter ses histoires. Le premier d’entre eux a été, bien sûr, la création de Matt Groenning, Les Simpson, qui, dès novembre 1994, a parodié le cirque médiatique entourant l’enquête. Plus tard, au XXIe siècle, O.J. Simpson est apparu dans quelques épisodes de la série acide « South Park » et dans « Family Guy », une production dans laquelle il est devenu l’ami de Peter mais a subi le rejet de Quahog. L’épisode, intitulé  » The Juice is Loose « , parodiait le nom du documentaire de 1974 sur l’athlète (et son surnom), et a été traduit en Espagne par  » O.J. anda suelto  » et en Amérique latine par  » Mi Amigo Simpson « .

La musique et le cinéma ont également été inspirés par la chute en disgrâce de l’athlète, mais ceux qui en ont sans doute le plus profité, au-delà des journaux télévisés, sont les scénaristes des émissions de nuit et de variétés. Jay Leno a lancé les Dancing Itos à la gloire, qui étaient parfois accompagnés de Marcia Clark, Conan O’Brien s’est moqué de Johnnie Cochran, l’avocat d’O.J., et Saturday Night Live a fait de Tim Meadows une référence incontournable lorsqu’on parle du sportif. L’acteur afro-américain a quitté la série, mais Simpson n’a pas disparu des scénarios et a été interprété en 2013 par le comédien Kenan Thompson.

La scène parodiait la recherche d’un jury qu’ils ont menée en 2008 pour le procès pour lequel le sportif est allé en prison. L’avocat de Simpson cherche des personnes qui n’ont pas d’idées préconçues sur O.J., et parmi les choix potentiels, on trouve un homme qui a passé 22 ans dans le coma, un autre qui souffre d’amnésie et même un extraterrestre. Lorsque l’avocat interroge un homme qui a vécu dans un abri nucléaire pendant des décennies, il lui parle de son passé de footballeur et ajoute : « Et il a tué cette femme, n’est-ce pas ? » « Je croyais qu’il avait vécu dans un abri nucléaire », commente alors indigné le défenseur de Simpson. Et le juré potentiel précise « Oui, mais c’est O.J. ». Et personne ne peut échapper à sa légende.

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