Doux ou lisse ?

Les adjectifs doux et lisse peuvent faire référence au caractère d’une personne, ou à la texture des objets. En général, doux indique peu de résistance et lisse est agréable au toucher.

Lorsqu’on se réfère aux personnes, doux indique un manque de caractère, c’est donc une qualité négative. Une personne molle ne sait jamais dire non, ni imposer sa volonté. Il est facile de manipuler les personnes douces.

D’un autre côté, être doux signifie être gentil et correct, voire gentil. C’est une qualité très positive. Les personnes douces évitent les bagarres, mais peuvent montrer leur caractère d’une autre manière.

John est trop doux, et au travail tout le monde profite de lui
Mon patron est strict, mais doux, quand il nous ordonne quelque chose, on dirait qu’il le demande

Mon professeur est très doux et ne sait pas imposer la discipline
Mon professeur est très doux, elle nous a tous en amour

Doux avec les gens peut aussi signifier faible :

Vous êtes trop mou pour jouer au rugby

En parlant d’objets, mou indique que la matière n’offre aucune résistance. Il peut signifier confort d’être (assis ou couché sur), et est surtout utilisé avec les meubles et les matelas :

Ce matelas est très doux, c’est agréable de dormir dessus

Il peut également faire référence à des aliments, dans ce cas, signifiant facile à manger et à mâcher:

Mon grand-père n’a pas de dents, et ne mange que des choses molles.

A l’inverse, doux signifie agréable au toucher, et s’utilise avec tout type de surfaces:

Ce tee-shirt est très doux, touchez-le, on dirait un ours en peluche !

Les adjectifs doux et mou peuvent être utilisés au sens figuré.
Soft en vient à signifier moins dur que d’habitude, trop permissif, ne blessant pas. Ainsi:

Une règle douce est une règle peu restrictive, qui laisse trop de liberté
Une drogue douce est une drogue dont les effets sont moins puissants que la normale, une drogue qui ne fait pas beaucoup de mal
Un régime doux est un régime qui ne nuit pas à l’organisme

Le mot doux peut aussi signifier modération, peu de force, mais toujours dans un sens positif. Donc

brise douce est un vent agréable ou léger
musique douce est une musique agréable qui ne sonne pas trop fort

L’antonyme de doux est dur, et doux est dur (avec les choses) ou rude (avec les gens).

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