Crime Files

Payne Lindsey avait travaillé dans le cinéma dans la région d’Atlanta. Elle a réalisé une poignée de courts métrages et de clips musicaux, mais elle voulait se lancer dans quelque chose de plus grand. Lindsey, 29 ans, était sûr de vouloir faire quelque chose dans la veine des vrais crimes. Alors Lindsey avait juste besoin d’une histoire. Elle a passé du temps à parcourir en ligne les dossiers d’affaires classées du Georgia Bureau of Investigation et est tombée sur le cas de Tara Grinstead, professeur d’histoire et ancienne reine de beauté, qui a disparu de son domicile à Ocilla, en Géorgie, le 22 octobre 2005.

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Tara Grinstead était portée disparue depuis 12 ans

Après qu’elle ne se soit pas présentée à son travail ce matin-là, la police est allée enquêter. Sa maison était fermée à clé, son téléphone portable était à l’intérieur, son véhicule était dans l’allée, et les seules choses manquantes étaient son sac à main et ses clés. Il n’y avait aucune preuve que quelque chose de grave s’était produit, à l’exception d’une lampe cassée dans sa chambre et d’un gant en latex, le type utilisé par la police et la médecine légale, trouvé dans son jardin. Des équipes de recherche ont été formées, de l’argent a été offert, des détectives privés ont été engagés, un site web a été créé et une récompense de 100 000 dollars a été offerte, mais rien n’a fait surface. En 2010, un juge des successions a déclaré Tara Grinstead légalement morte. En bref, c’était une affaire très, très froide.

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Tara Grinstead house.

Lindsey est devenue obsédée par cette affaire. Non seulement il s’agissait du plus gros dossier de l’histoire de la Géorgie, mais il y avait aussi un lien personnel. « Après avoir fait quelques recherches, j’ai réalisé que la meilleure amie de ma grand-mère était l’une des dernières personnes à avoir vu Tara le soir de sa disparition », dit-elle. L’impulsion finale est venue après qu’il ait posté son travail sur un forum WebSleuths.com, et qu’un détective privé l’ait contacté. Le détective travaillait sur l’affaire depuis plus de dix ans et avait besoin d’un regard neuf sur l’affaire. Il m’a offert toutes ses ressources et son aide, et il m’a dit en substance : « Si tu veux poursuivre, je te dirai tout ce que je sais », dit Lindsey. C’était comme si les étoiles étaient alignées.
Lindsay a passé huit mois à éplucher des dossiers, à suivre le travail de la police et à essayer de faire parler les habitants de la petite ville d’Ocilla. « C’était lent au début », dit Lindsey. « Tout était si mystérieux. Au début, les gens avaient peur de parler. » Elle a fini par obtenir suffisamment d’informations pour les publier dans un podcast. Le premier épisode, « Froid comme l’Alaska », a été mis en ligne en août 2016 et a instantanément fait parler de lui à Ocilla. « Après que le podcast ait attiré l’attention, les gens se sont sentis plus à l’aise pour dire ce qu’ils pensaient ou ce qu’ils avaient vu ou entendu », dit-elle. « Le podcast lui-même a commencé à générer de nouveaux témoins potentiels. »

A mesure que Lindsey gagnait la confiance des habitants de la petite ville, ils ont commencé à s’ouvrir à lui et à partager leurs histoires, et il a pu établir une liste de suspects dans l’affaire. « Il y a eu tellement de personnes intéressées par cette affaire », explique-t-il. « Il y avait vraiment un manque de preuves qui pointaient définitivement vers une personne en particulier. »
Lindsey a commencé son enquête en portant son attention sur ce qu’il a appelé des « lapins blancs » ou des personnes d’intérêt dans la disparition de Grinstead. « Nous avons d’abord vérifié les personnes qui étaient les plus proches de Tara : son ex-petit ami, ses amis, toute personne associée à sa vie », explique Lindsey. « J’ai toujours été très objectif. Je ne voulais pas montrer du doigt qui que ce soit. » Pendant le podcast, elle a suivi les lapins blancs, ce qui lui a permis d’écarter certains suspects et d’en traiter d’autres. « C’était toujours une chasse à l’oie sauvage », dit-il. Six mois après le premier épisode de Up and Vanished, quelqu’un a appelé le GBI avec une piste sur Ryan Duke. Le Georgia Bureau of Investigation (GBI) a tenu une conférence de presse au palais de justice d’Ocilla. Elle a annoncé qu’elle avait arrêté Ryan Alexander Duke pour le meurtre de Tara Grinstead, qui avait disparu sans laisser de trace 12 ans plus tôt. Pendant ce temps, la foule se bouscule dans une cour bondée, et un pasteur dirige un groupe de prière, jusqu’à ce que finalement un porte-parole du GBI prenne le micro. Il a offert ses pensées et ses prières à la famille de Grinstead, et a reconnu le soutien de la communauté pendant la longue recherche. Il a ensuite fait une pause pour remercier les médias de leur aide. « Vous avez été phénoménaux dans tout cet effort », a-t-il déclaré. « Gardez à l’esprit que vous avez eu un impact, un rôle majeur dans cette enquête et je suis convaincu que nous sommes arrivés au point où nous en sommes aujourd’hui dans cette enquête grâce à cette implication. » Bien qu’il n’ait pas cité de noms, tout le monde dans la salle savait à quoi il faisait référence : le podcast de Lindsey, Up and Vanished. Le 22 février, Ryan Duke, 33 ans, a été accusé de vol qualifié, de voies de fait graves, de meurtre et de dissimulation de corps.

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Duke a été inculpé de meurtre le 23 février pour le meurtre de Tara Grinstead, une enseignante de lycée du comté d’Irwin disparue en 2005

Pour sa part, Lindsey était stupéfait, notamment parce que de tous les suspects sur lesquels il avait enquêté, Duke n’avait jamais fait surface. « Je n’avais jamais entendu le nom de Ryan Duke », admet Lindsey. Il avait entendu parler du groupe d’amis de Duke, mais il n’avait rien sur Duke à part des insinuations. « Je n’avais jamais rien à dire sur le podcast », dit Lindsey. Le 3 mars, le GBI a arrêté Bo Dukes, l’ami de Duke, et l’a accusé d’avoir aidé Ryan Duke à enterrer le corps de Tara Grinstead dans la ferme de son oncle. « Tous ceux à qui j’ai parlé étaient choqués que Ryan soit impliqué ou capable de le faire lui-même, mais ils étaient moins choqués par l’implication de Bo », dit Lindsey. Après avoir appris l’arrestation, Lindsey a rapidement mis en ligne une vidéo de trois minutes d’une interview avec une source anonyme qui lui a parlé de l’arrestation de Duke. Dans l’épisode, il est clair que Lindsey panique à cause de la tournure choquante des événements. On peut l’entendre marmonner en lui-même : « Oh, merde, oh, merde ! », encore et encore sur la cassette.

Environ trois ans avant la disparition de Grinstead, Ryan Duke avait fréquenté l’Irwin County High School, le même lycée où Grinstead travaillait comme enseignant. Selon les mandats lus au tribunal, Ryan Duke est entré dans la maison de Grinstead avec l’intention de la voler, et lorsque Grinstead l’a découvert, il l’a étranglée et a emporté son corps de la maison. ayne Lindsey a dit qu’elle ferait une saison 2 de Up and Vanished sur une affaire classée d’une autre personne disparue. Mais avant cela, il prévoit toujours de faire une version TV/film de cette histoire, qui serait comme un récapitulatif du podcast et un tas de choses qu’il n’a pas révélées dans le podcast. C’est comme terminer l’histoire de la bonne façon, et toutes les conclusions, et la guérison de la ville, et toutes les autres vérités qui doivent encore être révélées. Il y a donc encore beaucoup de choses à raconter dans cette histoire.

Lindsey a déclaré qu’il y a beaucoup plus à cette histoire et qu’elle pourrait ne pas sortir à moins que quelqu’un comme lui décide d’essayer de la raconter. « Nous y travaillons en coulisses en ce moment et nous pourrions l’annoncer dans un avenir proche », a-t-il déclaré dans une interview accordée à EW. En fait, une série télévisée est en cours de réalisation, sous forme d’épisodes. Il s’agit en fait d’un documentaire long métrage sur la disparition de Tara Grinstead qui continuera à raconter l’histoire sans s’éterniser inutilement, mais en racontant toute l’histoire. Que reste-t-il à dire ? Les points les plus importants sont les suivants : que s’est-il réellement passé ? Qui est Ryan Duke, qui est Bo Duke ? Quels étaient leurs rôles ? Les accusations portées contre eux sont-elles correctes ? Les rôles sont-ils inversés ? Sont-ils plus ou moins impliqués ? Quelqu’un était-il au courant avant ? Y avait-il un moyen de résoudre ce problème il y a 10 ou 12 ans ? Et si c’est le cas, ne le cachons pas. Laissons cela sortir, laissons la vérité sortir. C’est aussi l’histoire d’un processus de guérison. Comment se sent Marcus Harper ? Comment se sent une personne qui a été étiquetée comme personne d’intérêt dans cette affaire ? Quelle est sa véritable histoire ? Comment explique-t-elle certaines des choses qui l’ont fait paraître coupable ou qui ont suscité des soupçons au fil des ans ? Quelle est son histoire ? C’est l’autre partie de l’histoire, les conséquences. On ne peut pas compter sur la police ou n’importe qui d’autre pour nous le dire. Ils ne nous ont rien dit pendant 12 ans. Payne Lindsey est prêt à raconter toute l’histoire.

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