Comment 38 000 jeux « Flash » ont été sauvés de l’oubli


De l’oubli à la renaissance. Les jeux Flash sont passés d’une simple expérience ludique à une tendance absolue. A côté de Messenger, tout le monde voulait que son petit jeu flash soit programmé en une semaine seulement.

Et du succès adolescent à la mort prématurée. Flash est devenu ce logiciel détesté, dévoreur de ressources, que personne ne voulait installer. Jusqu’à ce que quelqu’un décide de faire quelque chose et de sauver des milliers et des milliers de lignes de code de l’ostracisme.

Qu’est-ce que Flash ?

A part le personnage rapide comme l’éclair de DC Comics, Adobe Flash Player est un logiciel créé pour enrichir la façon dont nous consommons le contenu web. Il est utilisé pour afficher du contenu multimédia, exécuter des applications riches, lire des fichiers audio et vidéo intégrés, etc. Flash prend en charge les graphiques vectoriels, la 3D, ActionScript -similaire à JavaScript- et d’autres plug-ins de code.

Son succès n’a cependant jamais intimidé des entreprises comme Apple. Steve Jobs a vivement critiqué cette technologie, accusant l’équipe d’Adobe de pratiques monopolistiques. Google a insisté pendant des années sur la faible sécurité du logiciel et a mis son veto à son utilisation dans Google Chrome. Adobe a lui-même annoncé en 2017 que le 31 décembre 2020 serait la date limite. Après ça, il s’est éteint. La transition se ferait vers des moteurs comme Unity ou des protocoles comme le HTML5, qui permet de faire fonctionner nativement des milliers de modules complémentaires.

Mais il a aussi servi d’atelier pour les jeux, ceux que l’on appelle les « jeux par navigateur » qui pullulent sur des pages comme Kongregate. Une boîte à outils avec laquelle on peut créer et expérimenter.

Et une boîte à outils si puissante qu’au début des années 2000, des milliers de joueurs ont tué les heures sur ces sites au lieu de prêter attention aux consoles traditionnelles. Un écosystème en plein essor dans lequel n’importe quelle page pouvait s’offrir le luxe de mettre en place des jeux vidéo parmi ses articles ou des bannières interactives.

Obsolescence numérique

Mais le temps efface tout et l’âge d’or du flash est passé par là. Des milliers de jeux disparaissaient comme des larmes sous la pluie sans que personne ne puisse sauvegarder ces pièces ludiques éphémères.

À un moment donné, au cours des 15 dernières années, tout est parti en vrille. Et, à côté de ces jeux, des applications pour étudiants, des projets de laboratoire, des infographies interactives et des projets universitaires qui ont perdu leur raison d’être.

Jusqu’à présent. Parce qu’une poignée de héros, l’équipe de Flashpoint, a décidé de donner une seconde vie à ces œuvres grossières et innocentes qui ont servi de terrain de jeu à de nombreux développeurs débutants, et qui ont donné naissance à des joyaux de la sphère indé comme Super Meat Boy ou The Binding of Isaac.

288 Go de préservation culturelle

Si Martin Scorsese lui-même a créé l’organisation à but non lucratif The Film Foundation en 1990 pour préserver les classiques du cinéma oubliés par les grands distributeurs, pourquoi ne pas développer un projet qui protège le code de milliers de ces jeux ?

Le Flashpoint de BlueMaxima répond à ce besoin. Il conserve actuellement le code de plus de 38 000 jeux et 2 400 animations, disponibles en téléchargement sur votre propre ordinateur.

Et le meilleur, c’est que Flashpoint utilise une technologie open source. Toute personne qui le souhaite peut modifier le code et télécharger de nouvelles versions des mêmes œuvres. Un rouage idéal pour les nouveaux bénévoles ayant un appétit archéologique.

Sur leur propre Médium, ils téléchargent et mettent régulièrement à jour des informations, multipliant les possibilités d’émulation. Le succès de l’initiative a été tel que certaines des entreprises qui ont travaillé sur cette affaire fournissent aujourd’hui de nouveaux outils et de nouvelles fonctionnalités permettant aux joueurs de profiter de leurs jeux tels qu’ils ont été développés. Et si une vague association mentale associe les jeux flash aux autocollants et aux couleurs primaires, certains créatifs ont fait de la vraie magie avec Shockwave.

L’archive actuelle de Flashpoint compte 288 Go et donne accès à des milliers de joyaux cachés. Et ce parce que, en consacrant seulement dix minutes à chaque jeu préservé, il faudrait 266 jours pour les essayer tous. Ainsi, si vous vous ennuyez, vous disposez d’un divertissement gratuit pour vous divertir pendant un certain temps.

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