Chris Kelly, une moitié de Kris Kross

En 1991, un découvreur de talents tombe sur Chris Kelly (Atlanta, 1978), une star du rap de 13 ans, qui se produit avec un ami dans un centre commercial. Un an plus tard, le duo, connu sous le nom de Kris Kross, est mondialement connu pour la chanson Jump et apparaît dans un clip avec Michael Jackson et Michael Jordan. Le chanteur, connu dans le duo sous le nom de Mac Daddy, est mort mercredi de causes inconnues dans sa ville natale après avoir été retrouvé inconscient dans sa maison.

Celui qui est tombé sur eux lors de cette performance impromptue et les a aidés à accéder à la célébrité presque immédiatement est le jeune producteur Jermaine Dupri, qui a également découvert les Destiny’s Child et a collaboré plus tard avec des artistes hip-hop et R&B tels que Mariah Carey, Usher et Lil Wayne. Il est chargé de présenter le duo à son propre label, So So Def, alors filiale de Columbia. En 1992, ils sortent leur premier album, Totally crossed out, qui se vend à plus de quatre millions d’exemplaires grâce au succès de leur single Jump. Du jour au lendemain, encore adolescents, Chris Kelly et Chris Smith, l’autre moitié du duo, sont devenus des stars.

À une époque où le gangsta rap, sous-genre controversé reflétant un mode de vie souvent violent, triomphait, le producteur Jermaine Dupri a imaginé un duo de rap adolescent, plus inoffensif et facilement assimilable par les jeunes auditeurs. Alors qu’il chantait sur le plus grand succès de sa carrière, Jump, Chris Kelly a affirmé être « un gars aimant et câlin ». D’autres chansons de leur premier album, comme I Missed the Bus, évoquent le fait d’être en retard à l’école et de se faire gronder par le professeur de service.

Après avoir vendu des millions d’exemplaires de leur premier album et que leur chanson la plus connue ait passé deux mois à la première place des charts américains, les Kris Kross ont leur propre jeu vidéo et embarquent avec Michael Jackson pour sa tournée européenne de 1992.

Lors de leurs apparitions, le duo se distingue par ses tenues, imitées par des milliers d’adolescents américains. Selon une déclaration commune du label et de sa mère,  » Pour des millions de fans, il était la moitié tendance de Kris Kross dans son pantalon à l’envers, mais pour nous, il était juste Chris, le gentil, le généreux, l’âme de la fête. « 

Pour leur deuxième album, Da Bomb, sorti en 1993, ils ont essayé de durcir leur musique et leur attitude, s’éloignant un peu plus de l’étiquette rap d’écolier avec laquelle ils sont nés. Ce processus sera accentué dans l’album Young, rich and dangerous de 1996. Malgré la sortie de singles à succès comme Alright et Tonite’s tha night, Kris Kross n’atteint pas les chiffres de vente de leur premier album et après leur troisième album, ils se séparent.

Après la rupture, on n’entend plus guère parler de Chris Kelly. Jusqu’en février dernier, où le duo s’est reformé pour se produire à la fête du 20e anniversaire de la maison de disques qui leur a apporté le succès alors qu’ils n’étaient que des adolescents.

Le premier album du duo est sorti en février.

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