« C’est magnifique » : une femme a trouvé une dent géante qui pourrait provenir d’un mégalodon, l’un des plus grands prédateurs de l’histoire

(Photo : Missy Tracewell/Facebook)
(Photo : Missy Tracewell/Facebook)

Sur une plage de Caroline du Sud, une femme a fait une découverte qui a immédiatement suscité l’incrédulité de ses proches. Il s’agit d’une dent géante qu’elle a trouvée lors d’un voyage sur l’île de Hunting Island ; cependant, on ignore pour l’instant à quelle créature elle appartient.

La pièce a été trouvée par Missy Tracewell, dont le passe-temps est de chercher des dents de requin sur la plage. Elle a partagé une photo sur son profil Facebook montrant que la défense est plus grande que la paume de sa main. Elle donne également l’impression d’être aussi dure qu’une pierre, en raison de sa couleur foncée.

« Je détesterais me retrouver face à face avec la bouche dont elle est sortie », a écrit une personne sur le post Facebook de Missy, où d’autres amateurs de chasse aux dents de requin l’ont félicitée pour sa grande découverte. « C’est le rêve de tout chasseur de dents ! », a commenté un autre utilisateur des médias sociaux.

D’autres personnes, quant à elles, ont alimenté les spéculations sur l’espèce à laquelle appartenait la pièce, certains soulignant qu’elle provenait d’un mégalodon, disparu il y a 3,6 millions d’années et qui était l’un des plus grands prédateurs de l’histoire, selon le Musée américain d’histoire naturelle.

Les mâchoires du mégalodon. (Photo : American Museum of Natural History)
Les mâchoires du mégalodon. (Photo : American Museum of Natural History)

« C’est magnifique », a déclaré Tracewell au journal local The State, auquel il a également fait remarquer que cette découverte éclipse toutes ses trouvailles précédentes. Jusqu’à présent, elle ne l’a pas partagée avec un expert pour confirmation ou pour plus de détails, mais elle garde l’espoir qu’il s’agit bien d’une dent de mégalodon.

La façon dont elle l’a trouvée est presque fortuite, car elle et son mari étaient sur le point de plier bagage après une journée de chasse infructueuse, jusqu’à ce qu’elle la voie dépasser d’un trou rempli d’eau à quelques mètres du rivage. « Je n’arrive pas à y croire. Oh mon Dieu, je viens de trouver une dent de mégalodon », a-t-elle crié, excitée, selon le récit qu’elle a fait au même média.

Il faut savoir que les découvertes de ce type de dents ne sont pas rares sur les plages de Caroline du Sud. Début 2020, une autre femme a trouvé une dent d’une demi-livre sur la rive d’une rivière près de Charleston.

En octobre, des chercheurs sont tombés sur une pépinière de requins mégadentés qui pourrait avoir 30 millions d’années, selon des données fournies ultérieurement par le Mace Brown Museum of Natural History du College of Charleston. Le site était jonché de dents fossiles de diverses espèces de requins anciennes et éteintes.

Dessin schématique montrant la répartition des tailles maximales possibles des 70 genres (groupes) non-planktivores connus de l'ordre des requins Lamniformes. (Photo : Europa Press)
Dessin schématique montrant la répartition des tailles maximales possibles des 70 genres (groupes) non-planktivores connus de l’ordre des requins Lamniformes. (Photo : Europa Press)

Selon les chercheurs qui se sont adressés à la presse locale, on pense que ce site servait de lieu de sécurité aux jeunes requins pour grandir et se développer jusqu’à l’âge adulte.

Alors que les dents sont ce qu’il reste souvent pour en savoir plus sur ces espèces, des recherches récentes ont estimé la longueur du mégalodon à 16 mètres, avec probablement une tête ronde de 4,65 mètres, une nageoire dorsale d’environ 1,62 mètre et une queue d’environ 3,95 mètres.

En outre, ce requin avait une force de morsure de plus de 10 tonnes, selon Jack Cooper, titulaire d’un master en paléobiologie de l’école des sciences de la Terre de l’Université de Bristol, qui, avec ses collègues, a effectué une série de méthodes mathématiques pour déterminer avec précision sa taille et ses proportions, puis les comparer à d’autres parents vivants présentant des similitudes physiologiques.

Ses recherches, publiées dans la revue Scientific Reports, ont également travaillé à le comparer à d’autres requins modernes et ainsi à élargir l’analyse de cette espèce qui dominait les mers à l’époque préhistorique.

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