Centre des affaires internationales de Barcelone

Diplômé en droit de l’université Saint-Cyrille et Saint-Méthode de Skopje en 1986, il a été, dans les dernières années d’existence de la République socialiste de Macédoine, un membre de base de la Ligue des communistes macédoniens (SKM, la branche républicaine de la Ligue des communistes yougoslaves), a été consultant juridique à l’Assemblée populaire de la République (1987-1988) et a ensuite travaillé à son ancienne faculté comme assistant d’enseignement dans le domaine du droit romain. En 1991, année du démembrement de la Yougoslavie de Tito et de l’accession de la Macédoine à l’indépendance étatique, qui tarde à être reconnue au niveau international en raison du différend avec la Grèce sur la propriété des symboles de la Macédoine historique, Buckovski obtient un diplôme dans sa discipline, Après quoi, il a continué à travailler dans les salles de classe sans se mêler de politique, si ce n’est en adhérant au parti qui a succédé au SKM, l’Union sociale-démocrate de Macédoine (SDSM), qui, avec Kiro Gligorov comme président de la République et Branko Crvenkovski comme chef du gouvernement, détenait le pouvoir.
Son approche des fonctions publiques a commencé en 1998 lorsqu’il a été nommé membre de la Commission électorale de l’État et, à ce titre, il a dû certifier les élections qui se sont déroulées les 18 octobre et 1er novembre de cette année-là et qui ont été remportées par le parti nationaliste de droite Organisation révolutionnaire macédonienne interne-Parti démocratique pour l’unité nationale macédonienne (VMRO-DPMNE), dont le leader, Ljubco Georgievski, a évincé Crvenkovski du poste de premier ministre. En revanche, sa carrière universitaire s’est consolidée lorsqu’il a obtenu son doctorat et est devenu professeur titulaire à l’Université en 1999.
Le saut du futur premier ministre dans la politique représentative s’est fait en 2000 en tant que candidat du SDSM à la mairie de Skopje, un poste important dans un pays qui ne dispose pas d’organes administratifs intermédiaires entre les municipalités et le gouvernement national, et qui souffre d’une macrocéphalie démographique puisque la capitale concentre un quart des deux millions d’habitants. Le 24 septembre, au second tour, Buckovski a remporté un siège aussi important pour le parti, qui a également battu le parti au pouvoir dans d’autres villes. Le SDSM l’a récompensé en l’élisant vice-président du parti.
Le mandat de conseiller de Buckovski a été de courte durée, puisque le 13 mai 2001, il a été catapulté dans le gouvernement de Georgievski en tant que nouveau ministre de la défense. Le retour du SDSM au sein de l’exécutif est intervenu à un moment critique pour l’ancienne République yougoslave de Macédoine (ARYM, comme elle a été enregistrée provisoirement auprès des Nations unies dans l’attente d’un accord avec la Grèce sur le nom officiel de l’État), en situation de quasi-guerre civile depuis le déclenchement en mars, près de la frontière avec le Kosovo dans la région de Tetovo, de combats entre l’armée majoritairement slavo-macédonienne et les rebelles albanais regroupés sous le nom d’Armée de libération nationale (UCK).
Afin d’empêcher les Albanais extrémistes d’entraîner dans leur camp l’essentiel de cette puissante minorité ethnique (environ 22% de la population) qui, sans renoncer à la revendication de droits culturels et d’égalité socio-économique, s’engageait dans le pacifisme et proclamait sa loyauté envers l’État, et afin de parvenir à un consensus au sein du parti sur d’autres décisions critiques telles que la déclaration de l’état de guerre et la mobilisation générale, Georgievski a réussi à former un gouvernement d’unité nationale à la date susmentionnée, qui réunissait, outre les sociaux-démocrates, les deux partis albanais modérés et deux autres formations libérales. Ce Cabinet était de nature intérimaire et devait durer jusqu’aux élections de 2002.
Buckovski a donc assumé une fonction très délicate, puisqu’il était chargé des ordres militaires qui visaient à mater l’insurrection de l’UCK, ce qui incluait l’acquisition d’armes et de fournitures pour les faibles forces armées auprès de plusieurs pays européens, mais en même temps en essayant de ne pas contribuer à une escalade de la guerre qui pourrait faire exploser le pays selon des lignes ethniques ou religieuses, en d’autres termes, le plonger dans une conflagration comme celles qui ont dévasté la Croatie et la Bosnie-Herzégovine voisines au cours de la décennie précédente.
La stratégie de Chuckovski, qui a bénéficié du soutien politique total du chef de son parti, Crvenkovski, et qui s’est modulée en fonction des exhortations de l’Union européenne (UE) et des États-Unis, consistait à faire prévaloir l’intégrité et la sécurité de l’État sans donner lieu à davantage de violence intercommunautaire et sans bloquer les portes d’un règlement politique de la crise, manifestement inévitable. Cela l’a mis en conflit avec son collègue du ministère de l’intérieur, Ljube Boskovski, du VMRO-DPMNE, qui a mis en cause la dimension sectaire du conflit. La lutte entre Buckovski et Boskovski sur les questions de stratégie opérationnelle et les domaines de compétence s’inscrivait également dans le cadre du désaccord ouvert entre le président de la République, Boris Trajkovski (malgré son appartenance au VMRO-DPMNE), modéré et partisan de la négociation, et le Premier ministre Georgievski, qui insistait sur le caractère terroriste de l’agression de l’UCK et était partisan de solutions musclées avec le soutien militaire de l’OTAN.
L’action gouvernementale de Buckovski a été interrompue le 30 novembre en raison de l’abandon, annoncé neuf jours plus tôt, du gouvernement par le SDSM, afin de ne pas s’engager dans l’application, risquée en termes de rentabilité électorale en raison de son impopularité dans de larges secteurs de la population slavo-macédonienne, du paquet de réformes constitutionnelles approuvé par l’Assemblée ou Sobranie le 16 de ce mois et qui était l’un des engagements assumés par l’État dans l’accord de paix conclu à Ohrid le 8 août.
Le document, qui est parvenu à faire cesser les combats et à rétablir une paix mise à mal par de nombreux incidents d’importance variable, établit le désarmement et la démobilisation de la guérilla albanaise, la supervision du processus par une opération militaire de l’OTAN, l’amnistie de tous les rebelles non impliqués dans des crimes de guerre et l’articulation juridique d’une série de concessions linguistiques et administratives en faveur du deuxième groupe ethnique du pays. Temporairement écarté du gouvernement, Buckovski reprend ses activités éducatives, tout en restant dans la haute politique en tant que numéro deux du SDSM.
Comme les sondages l’avaient prédit, le SDSM, allié sous le nom d’Ensemble pour la Macédoine au Parti libéral démocrate (PLD) et à une pléthore de groupes écologistes et de représentants de diverses minorités ethniques, a remporté les élections législatives du 15 septembre 2002 avec 40,5 % des voix et la moitié seulement des 60 sièges de la Sobranie, dont 47 lui revenaient. Le 1er novembre, Crvenkovski est de retour à la tête du gouvernement, qui est en coalition avec le PLD et le parti albanais le plus voté, l’Union démocratique pour l’intégration (DUI, BDI dans son acronyme albanais), et avec lui Buckovski, portant son ancien portefeuille de la défense et ayant renoncé au siège de député qu’il avait gagné aux élections.
Buckovski a connu de nombreux moments forts lors de son second mandat ministériel : la coopération intergouvernementale dans les domaines de la sécurité transfrontalière et de l’armement avec ses homologues d’Albanie, de Serbie, de Croatie et de Bulgarie ; le programme visant à renforcer la composante albanaise dans les rangs de l’armée pour refléter la réalité du recensement démographique ; l’épuration du personnel en uniforme lié au radicalisme slavo-macédonien ; la prévention des replis terroristes des éléments résiduels de l’extrémisme albanais ; le travail conjoint avec l’OTAN et (depuis mars 2003, prenant le relais de la précédente) l’UE pour le développement réussi des missions successives d’assistance à la sécurité (Amber Fox, Allied Harmony, EUFOR-Concordia et EUPOL-Próxima) ; et les efforts pour saisir les très nombreuses armes à feu aux mains de la population civile, dont le transfert a été favorisé par les réseaux omniprésents du crime organisé.
Toutes ces tâches ont été réalisées en étroite coordination avec le ministre de l’Intérieur, Hari Kostov, un technocrate proche du SDSM mais non membre du parti. D’autre part, en juin 2003, Buckovski a exécuté l’envoi en Irak, approuvé par la Sobranie, d’un peloton de 28 soldats des forces spéciales pour opérer sous le commandement de l’occupation américaine. En septembre suivant, le ministre a ajouté à ses fonctions la présidence du Conseil juridique du gouvernement.
La mort tragique de Trajkovski dans un accident d’avion en Herzégovine, le 26 février 2004, a incité à avancer les élections présidentielles, qui devaient se tenir à l’automne, aux 14 et 28 avril. Le SDSM a présenté le candidat Crvenkovski, qui a remporté les élections et a entamé le 12 mai son mandat de cinq ans tout en démissionnant du parti.
Alors, Buckovski et Kostov, deux leaders qui bénéficiaient de la pleine confiance de Crvenkovski, qui partageaient pleinement sa ligne de modération, de réformisme et d’adhésion aux accords d’Ohrid, et qui partageaient une vocation européiste et atlantiste, se sont distingués dans des conditions similaires comme candidats à la présidence du gouvernement. Les pools journalistiques comprenaient également le vice-premier ministre – et chef du gouvernement par intérim – Radmila Sekerinska, et le chef des finances, Nikola Popovski, qui appartenait également au cercle de Crvenkovski. Toutefois, c’est Kostov qui est nommé le 14 mai et qui, le 2 juin, prend ses fonctions à la tête d’un cabinet où les changements sont minimes, à l’exception du maintien de Buckovski à la Défense.
Battant un record de brièveté, Kostov a démissionné le 15 novembre, invoquant des différends avec la DUI dirigée par l’ancien commandant de la guérilla Ali Ahmeti. Selon lui, les désaccords internes du gouvernement ralentissent les réformes économiques et judiciaires et perturbent les efforts d’intégration à l’UE (un chemin tortueux qui, ces derniers mois, a connu les étapes de la présentation de la demande formelle d’adhésion le 22 mars et de l’entrée en vigueur de l’accord de stabilisation et d’association adopté en 2001 le 1er avril) et à l’OTAN, aujourd’hui sans date d’achèvement connue, même approximative.
La crise gouvernementale est également née de l’amère controverse politique déclenchée par le référendum du 7 novembre, promu par les secteurs nationalistes macédoniens et le VMRO-DPMNE dans le but d’abroger la loi sur l’organisation territoriale. Le texte, approuvé par la Sobranie en août, prévoit la réduction des 123 districts municipaux et donne aux administrations locales davantage de pouvoirs dans les domaines financier, éducatif et sanitaire.
Les partis au pouvoir considéraient cette réglementation comme la pierre angulaire des plans de décentralisation territoriale, conformément aux accords d’Ohrid, mais le VMRO-DPMNE y voyait la genèse d’une dangereuse fédéralisation ou cantonalisation du pays selon des lignes ethniques, alors que la Constitution établissait la forme unitaire de l’État. À la satisfaction du SDSM, de la DUI et des gouvernements occidentaux, la consultation a été annulée pour non-respect de la condition de participation : seuls 26,3 % des inscrits, ignorant les slogans de l’officialité, sont allés voter, mais parmi eux, 95 % ont soutenu l’abolition de la loi.
Aussi, le départ de Kostov a donné une impulsion à la dispute qui existait déjà au sein du SDSM concernant la succession à la tête de Crvenkovski. La présidence du parti était vacante depuis le mois de mai, et le poste était convoité par Buckovski, Sekerinska – qui est devenu premier ministre par intérim pour la deuxième fois depuis le 18 novembre, date à laquelle Sobranie a accepté la démission de Kostov – et Tito Petkovski, ancien président de la Chambre et prétendant frustré à la présidence des sociaux-démocrates lors des élections de 1999 contre Trajkovski.
La direction du SDSM, qui comprenait également le ministre des Finances Popovski et la ministre des Affaires étrangères Ilinka Mitreva, a convenu que le nouveau président du parti serait le candidat au poste de premier ministre. La compétition entre Buckovski, Sekerinska et Petkovsk pour la direction du parti a été réglée lors d’une élection interne le 26 novembre, qui a été remportée par le ministre de la défense par une majorité de 391 voix. C’était le signal qu’attendait le président Crvenkovski pour nommer le remplaçant de Kostov, si bien que le même jour, Buckovski s’est vu confier la tâche de former le nouvel exécutif. Le politicien social-démocrate a procédé à plusieurs changements au sein du cabinet, qui est resté une coalition tripartite avec le DUI et le LDP. Parmi les personnes licenciées, bien que de son plein gré, figurait le chef des transports et des communications, Agron Buxhaku, membre du parti albanais, qui faisait face à des accusations de corruption soutenues par Kostov lui-même.
Le programme élaboré par Buckovski – car il ne pouvait en être autrement – était conforme aux objectifs fixés par Kostov lors de sa prestation de serment en juin : un engagement ferme en faveur de l’adhésion à l’UE et à l’OTAN, en dépit du fait que les deux organisations ont, pour l’instant, poliment refusé d’accepter ne serait-ce que les candidatures respectives, convaincues que le pays des Balkans souffrait d’un retard monumental en termes de développement économique, de cadre juridique et de structure organisationnelle, par rapport à ses propres normes ; le respect de la lettre et de l’esprit des accords d’Ohrid ; la création d’un environnement « viable et sûr » pour les investissements privés étrangers dont le pays a tant besoin ; et la lutte contre les systèmes criminels et corrompus, dont les ramifications s’étendent jusqu’aux plus hautes fonctions de l’administration publique.
La Sobranie a donné le feu vert au gouvernement de Buckovski avec une majorité de 71 voix le 17 décembre, au moment où une crise sécuritaire provoquée par des extrémistes albanais touchait à sa fin. Pendant des semaines, le public a assisté avec crainte et indignation à la défiance d’un important groupe d’hommes armés et en uniforme qui avaient pris pied dans la ville rurale de Kondovo, à l’ouest de Skopje, un foyer connu du crime organisé, après l’avoir déclarée « libérée » du gouvernement macédonien. Selon certaines sources, les subversifs ont exigé que l’amnistie soit étendue à tous les anciens combattants de l’UCK, quel que soit leur passé violent, et que l’administration des Nations unies au Kosovo lève les interdictions frappant certains de leurs dirigeants, ce qui, selon eux, les amènerait à quitter la ville et à franchir la frontière.
Bien que Kondovo ait été bouclé, les forces de sécurité macédoniennes, soutenues par la police EUPOL, ont reçu l’ordre de ne pas intervenir pour éviter les pertes humaines. Buckovski, en tant que ministre de la défense sortant, Kostov et Crvenkovski se sont appuyés sur les talents de médiateur d’Ali Ahmeti et d’Arben Xhaferi, chef du Parti démocratique des Albanais (DPA/PDSh), qui, en fait, ont pris l’ascendant sur les factieux en les convainquant de se rendre. Avec un œil sur cette perturbation, Buckovski, dans son discours d’inauguration à la Sobranie, a déclaré que « la résolution des tensions interethniques et l’apaisement des luttes politiques consomment tellement de temps et d’énergie que nous ne pouvons pas nous concentrer sur la résolution des véritables problèmes du peuple. »
(Couverture médiatique au 1/1/2005)

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