Architecte costaricien, premier centraméricain à recevoir la bourse Loeb de la Harvard Graduate School of Design

Seulement 9 latino-américains en 47 ans ont reçu cette distinction.

Par Summa Magazine

Avec la grande nouvelle d’être le premier costaricien et centraméricain à être choisi pour profiter de la Loeb Fellowship de la Harvard Graduate School of Design, Mike Smith, architecte de 39 ans, cofondateur-directeur du cabinet Entre Nos Atelier et professeur à l’école d’architecture de l’université Veritas, prépare ses bagages pour passer une année à renforcer ses connaissances et ses pratiques à Harvard et au MIT. Cette expérience lui permettra d’établir un réseau avec des professionnels et des étudiants dans son domaine et de participer à différents événements liés à ses intérêts d’étude, dans le but de renforcer le réseau croissant de professionnels engagés dans la revitalisation des communautés, en particulier les communautés précaires de la région.

Il a expliqué que tout a commencé il y a environ trois ans lorsqu’il a été invité à donner une conférence à Harvard sur le travail qu’ils faisaient ici au Costa Rica. C’est ainsi que John Aslanian, directeur du recrutement de la Harvard Graduate School of Design, s’est identifié à son travail et l’a proposé pour la Loeb Fellowship, pour laquelle il a suivi un processus exhaustif d’entretiens, d’examen de son travail, de sa trajectoire et de ses objectifs quant à l’impact qu’il voulait avoir sur le pays et le monde grâce à son séjour à Harvard.

Récemment, il a reçu un appel du coordinateur des bourses d’Harvard où on lui a annoncé la grande nouvelle : il était l’un des neuf choisis cette année et le plus jeune. Ils lui ont expliqué que le choix avait été plus difficile en raison de la qualité et du haut niveau des plus de 200 candidats, qui, soit dit en passant, ont été soumis à un processus de filtrage pour les réduire à 20, puis à 9.

Dans son cas, le comité curatorial a reconnu à la fois son expérience dans les projets d’impact social et de durabilité, ainsi que la nécessité pour Smith de mener un projet de recherche complet, sur les méthodes, les outils et les processus entrepris pour gérer et mettre en œuvre des projets centrés sur l’utilisateur dans les communautés vulnérables. Il est très clair qu’au cours de son séjour à Harvard, il examinera à la fois le développement de sa pratique professionnelle et celui des collectifs en Amérique latine, avec l’intention de renforcer et de promouvoir davantage les projets de développement urbain et social, en particulier dans les communautés indigènes et dans les quartiers informels tels que « La Carpio » à San José et « La Limonada » à Guatemala City. L’un des principaux défis à relever dans le cadre de la bourse Loeb est de démontrer la qualité de la conception ayant un impact social au Costa Rica et en Amérique centrale, a expliqué l’architecte.

Sa vision à son retour au Costa Rica est d’approfondir le développement de stratégies de régénération urbaine pour travailler intégralement avec les communautés en situation de précarité en Amérique centrale et aussi de partager son expérience en tant qu’enseignant. Selon M. Smith, « dans l’environnement de Cambridge (Harvard-MIT), il existe une grande affinité et un grand intérêt pour l’étude du phénomène des établissements informels. Sans aucun doute, c’est un lieu où convergent des esprits brillants et des professionnels de pointe qui cherchent des solutions aux problèmes de manière multidisciplinaire et innovante, a-t-il ajouté.

Et si quelque chose l’a caractérisé, lui et son partenaire Alejandro Vallejo (cofondateur d’Entre Nos Atelier), c’est leur intérêt pour la durabilité et le renforcement de la capacité des processus de transformation au sein des communautés en difficulté. On peut citer son projet Cueva de Luz, situé dans le quartier précaire de La Carpio, qui interroge précisément les limites du développement urbain dans nos villes. Il s’agit du plus grand bâtiment en bois du pays et de l’un de ces projets particuliers, qui ne sont pas nés de l’architecture, mais des besoins réels de ses utilisateurs et qui sont façonnés par la bonne volonté humaine, a déclaré M. Smith. Ce qui est le plus enrichissant, c’est qu’il abrite une communauté pleine de rêves et d’espoir dans une zone vulnérable. Sa conception a remporté plusieurs prix de la Biennale internationale d’architecture du Costa Rica

En tant que professionnel, sa philosophie est de toujours encourager la participation, la collaboration, la coopération et l’appropriation par les résidents à faible revenu, les communautés rurales et indigènes et les établissements informels, qui, selon lui, sont les véritables protagonistes de la ville.

Smith a excellé dans la facilitation de projets allant du logement aux espaces publics, guidés par des principes de reproductibilité, d’efficacité, de fonctionnalité, de viabilité et de durabilité environnementale. Parallèlement à son cabinet d’architecture, cet architecte a enseigné et donné des conférences dans le monde entier pour renforcer les capacités des processus de transformation au sein des communautés en détresse.

Mike Smith a obtenu en 2005 une licence d’architecture avec mention à l’université Veritas. En une quinzaine d’années de carrière professionnelle, avec Vallejo dans leur projet Entre Nos Atelier, ils ont remporté plus de : 25 prix, 50 publications, 250 conférences et visité plus de 25 pays.

En 2008, elle a reçu la bourse ALBAN pour étudier le master en conception environnementale durable et énergie à l’Architectural Association de Londres, au Royaume-Uni. Son travail a été récompensé par des prix et des distinctions importants, notamment le prix de la pratique des jeunes architectes 2017 de l’ICCA et le prix international d’architecture 2015 de la Biennale d’architecture de Buenos Aires. Il a également remporté le grand prix de la biennale 2016 et le prix Icomadera 2016 et 2014 de la Biennale internationale d’architecture de San José, au Costa Rica, ainsi que le prix de la construction durable 2015 de la chambre de la construction du Costa Rica, entre autres.

Il est professeur à l’université Veritas, codirecteur du bureau costaricien d’architecture et de conception à impact social Entre Nos Atelier, ainsi que partenaire fondateur de Maderotec S.A. et du cabinet de conseil Saai International axé sur la conception environnementale durable.

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