Adamuz, un village assiégé par les lynx

Adamuz est un village entouré de lynx. Entouré d’oliveraies, c’est évident, mais aussi de lynx. Bien que ceux-ci soient plus insaisissables, une colonie de plus de 60 félins campe autour de ce village des montagnes de Cordoue. A tel point qu’elle pose déjà des problèmes avec les voisins. Confrontés au manque de lapins, les lynx – il y a seulement dix ans au bord de l’extinction – ont commencé à ravager les poulaillers. Et comme pour le loup en Castille ou l’ours dans les Asturies, cela a suscité indignation et protestations. La nouvelle selon laquelle les lynx maraudent là où vivent les humains était impensable il y a quelques années seulement et ajoute un problème – problème béni pour la conservation – à savoir comment réparer les dégâts avant que les gens ne s’énervent et ne prennent la loi entre leurs mains.

Il fait froid dans la petite maison de Benito, à la périphérie d’Ademuz. Bien que le soleil brille, il se trouve sur une colline et l’air est inhospitalier. Benito, 62 ans, est un maçon qui est au chômage depuis quatre ans et ne reçoit que les 426 euros de l’aide sociale. Il y a planté quelques pommes de terre et installé un petit poulailler. « Presque tout le monde dans le village possède une petite parcelle de terre. Avant la crise, personne n’y prêtait attention. Mais maintenant, la plupart d’entre nous ont mis des poules et un petit jardin parce que, regardez, c’est une petite aide pour la maison », dit Benito.

« Je ne dis pas qu’il n’y a pas de lynx, mais je dis qu’à côté du village, ce n’est pas votre site », critique un voisin

Mais dans le poulailler a un problème inattendu : le lynx. Mardi dernier, lorsqu’il est allé jeter un coup d’œil, il a constaté qu’elle était en mauvais état et pleine de plumes. « Deux poules avaient eu la tête enlevée, une autre a eu une griffe et va mourir ». L’attaque est survenue un jour seulement après qu’elle eut acheté des poules pour remplacer celles qui avaient été tuées lors d’une précédente attaque.

Il ne semble pas facile d’entrer dans ce poulailler, recouvert sur les côtés et le dessus d’un grillage. « Je crois que l’insecte est entré par en dessous. Avant il est entré par le seul stand qui restait sans filet, mais j’ai mis beaucoup de pierres. Maintenant, il a creusé, il a mis sa tête et dès qu’il a mis sa tête, il est entré, car le lynx est un peu plus gros qu’un chat », explique Benito. Yapiensa d’acheter quelques sacs de ciment pour couvrir la seule fissure qu’il pense être restante.

La conversation s’anime avec Angel, une technicienne du programme de réintroduction du lynx, financé par l’UE et coordonné depuis l’Andalousie, qui est montée à la maison pour voir s’il y a des résultats sur la caméra de photopistage qui a été placée après l’intrusion du félin. Il est possible que ce ne soit pas un lynx, mais un chat ou une autre créature. Mais le contexte n’aide pas le félin. Pedro Pérez, le bon ami de Benito, en a également souffert. Et il n’est pas le seul. « Seulement dans mon zonahan ont attaqué huit fermes : la queue de cheval, mon cousin Antonio, Rafa, qui a dû aller demander la moitié d’un rouleau de maille comme si c’était un ferrailleur ; Francisco, qui travaille dans le média legua ; le bébé Salvador ; l’autre jour il est entré dans le Diego, Bartolo, Luis, le Haricot, le Haricot, tous », énumère Pedro avec ses doigts. Il possède un entrepôt de construction et a été le premier à protester et à faire du bruit dans la presse locale. « J’en ai assez », résume-t-il. Pedro est un homme grand et expansif qui parle et rit fort. Benito est le contraire. Ils sont de bons amis.

Le lynx a disparu de Cordoue il y a 40 ans. Aujourd’hui, on compte à nouveau plus de 60 spécimens grâce aux lâchers

À quelques kilomètres de là, dans le poulailler de Pedro, on trouve encore les restes des poules dévorées. Là, un lynx mâle connu sous le nom de Higueron a festoyé il y a quelques semaines. Il a installé une caméra à déclenchement automatique et a capturé la séquence. Pendant des heures, le lynx était bien. « L’animal est magnifique, c’est sûr. C’est un gros mâle, il est en forme. Ici, il grogne après les chèvres, qui bêlent pour lui depuis l’autre côté de la clôture », explique Pedro en faisant défiler les photos sur son téléphone portable. Vous voyez un lynx « gros grain », comme le sont ceux de Doñana. Le technicien du Conseil note que celui-ci est né dans les montagnes de Cordoue.

Il y a quelques années, les techniciens connaissaient presque tous les lynx. Ils portaient des balises radio autour du cou et pouvaient suivre leur position. Mais la situation a beaucoup changé depuis qu’ils ont relâché les 12 premiers lynx (dont six élevés en captivité) dans la région de Guadalmellato en 2009. Depuis lors, les réintroductions se sont poursuivies et ils se sont reproduits. Il y a eu des atrocités, bien sûr, et quelques disparitions mystérieuses que personne n’a voulu examiner, mais en général, le programme a fonctionné. Quarante-trois spécimens ont été relâchés et lors du dernier recensement, en 2015, 61 lynx ont été comptés entre Adremuz et Villafranca, le village voisin. Parmi eux, 27 sont des oursons. « Je pense qu’il y en a déjà plus de 100 », dit Pedro avant d’énumérer tous les endroits où il les a vus.

La zone est propice et a déjà accueilli des lynx, mais il y a un problème que le conseil ne combat pas. Il n’y a presque plus de lapins à cause d’une nouvelle souche de pneumonie qui épuise les populations. Comme il n’y a pas de lapins, la base du régime alimentaire du lynx, ce sont les poulets qui ont pris le relais.

Le programme de réintroduction du lynx a libéré des lynx en Castille-La Manche, en Estrémadure, au Portugal et en Andalousie et s’apprête à les libérer en Murcie. La plupart des lâchers ont lieu dans de grands domaines de chasse, des zones non peuplées. Peu d’endroits comme cette région sont aussi peuplés. Sur la route d’Adamuz à Villafranca, il y a une clôture de plus de deux mètres avec des panneaux demandant aux gens de ralentir, ce qui n’a pas empêché les atrocités. Le problème de la coexistence devient évident. « Si les gens avaient été méchants ici, combien de lynx se seraient retournés ? Tous. Il n’y aurait plus un seul lynx ici », prévient Pedro : « Je ne dis pas qu’il n’y a pas de lynx, mais je dis qu’à côté du village, ce n’est pas leur place ». De l’autre côté de sa ferme se trouve la ligne de chemin de fer AVE, où un lynx est apparu il y a quelques années. Officiellement, il s’agissait d’un délit de fuite, mais les sources du programme soupçonnent qu’il était déjà mort lorsque quelqu’un l’a jeté sur la piste.

Nonante pour cent des voisins souhaitaient la réintroduction. Maintenant, le conseil examine si le soutien des citoyens pour le lynx continue

Lorsque l’on regarde en perspective, le problème d’Adamuz est une très bonne nouvelle pour le lynx. En 2004, on estimait qu’il restait à peine 100 reproducteurs sur la péninsule. En 2005, les premiers lynx du programme de reproduction en captivité sont nés. Les lâchers ont commencé et ces dernières années, entre les nouvelles d’attaques et de menaces, de plus en plus de nouvelles de progrès se sont glissées : en 2015, l’Union internationale pour la conservation de la nature a dégradé sa protection ; la même année, un lynx relâché en Castille-La Manche, Kentaro, a atteint La Rioja, démontrant qu’il peut surmonter beaucoup plus de barrières qu’on ne le pensait. En 2016, 45 autres spécimens vont être libérés. « La vérité, c’est que nous constatons que nous savions peu de choses sur le lynx. S’il n’est pas attaqué et a de la nourriture, il se reproduit facilement et n’est pas aussi insaisissable que nous le pensions », explique un technicien de la conservation qui requiert l’anonymat car seule la direction peut s’exprimer publiquement.

Vidéo : Le lynx envahit les hauts plateaux de Cordoue

Mais tout progrès repose sur l’acceptation des habitants des villages car si les gens en ont marre, il n’y aura guère de lynx. Et là, Adamuz est essentiel. La Junta de Andalucía répond qu’elle ne craint pas que le rejet de la population augmente. Malgré cela, il ajoute que de toute façon « on est en train de revoir l’étude sociale de soutien à la réintroduction qui a été faite avant de commencer et qui a montré que 90% de la population soutenait le projet ».

L’administration andalouse fait valoir qu’il existe des aides pour réparer les poulaillers et les mallarlos. « Les dommages ont tous été évalués et ont été approuvés ceux qui ont été techniquement estimés qu’ils étaient lynx ibérique (la plupart) ».Cependant, le retard dans le paiement et les accrocs sont nombreux. Des sources familières avec le programme critiquent le fait qu’ils réclament un plan d’aide depuis des années, surtout parce que nous ne parlons pas de sommes millionnaires, et que la réponse de la direction du programme Life à Jaén a été qu’il n’y avait pas d’aide pour les poulaillers, que la population locale devait apprendre à vivre avec le lynx.

« Le plan lynx dispose de 36 millions d’euros. Je dis que ça donne pour compenser deux poules », raisonnePedro Perez en faisant le tour de son poulailler. Il a laissé les chèvres et les oies en liberté. Il pense qu’ils se défendent. Mais le lendemain de la visite, il envoie un message : « Un lynx a attaqué et mangé une oie ». Il est probable que ce soit à nouveau Higuerón, qui connaît déjà la région.

Le plan lynx vit sa propre lutte d’égos entre biologistes, et les poulaillers d’Adamuz en font les frais

Les voisins demandent à l’Office de repeupler la zone avec des lapins, mais l’administration répond que c’est impossible. « Les critères scientifiques déconseillent le repeuplement de lapins dans des zones qui ont une population naturelle, car des maladies pourraient être importées de la zone d’origine », indique le ministère. La Junta de Andalucía n’a pas souhaité qu’un de ces techniciens s’entretienne avec ce journal et a préféré envoyer une réponse par courrier. Selon des sources familières avec le programme de réintroduction, le lâcher de lapins est une revendication historique des techniciens du programme, mais le responsable à Jaén refuse. Le plan du lynx vit sa propre lutte d’égos et les poulaillers d’Adamuz le paient, les attaques systématiques – elles vont plus de 80 dénonciations avec un millier de victimes gallinacées – alarment les techniciens qui sont sur le terrain. Ils craignent que, sans aide, la population s’en prenne au lynx après tout ce qu’il a coûté pour le réintroduire.

L’avantage, c’est que l’on se souvient encore que la région comptait traditionnellement des lynx. Benito dit qu’il a été l’un des derniers à en voir un : « Le dernier lynx que j’ai vu ici et qui a été l’un des derniers à être vu était sur la route des couvents et j’avais 18 ans. Calculez, parce que maintenant je fais 62 ». Mais à côté de lui, Pedro montre déjà du dédain envers le lynx : « Le lynx s’est éteint ici parce que le monde a changé. Maintenant, il ne peut plus revenir. C’est comme un dinosaure. Même si vous pouviez le créer, il ne survivrait pas si vous le lâchiez. Je dis, allez. »

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