4 idées de Karl Marx qui sont toujours valables malgré l’échec du communisme

Est-ce que Karl Marx, l’idéologue de la révolution russe -qui fête un siècle cette année-, est pertinent aujourd’hui ?
Bien que le philosophe allemand ait vécu et écrit au XIXe siècle, une époque très différente de la nôtre, il est indiscutable que deux de ses écrits, « Le Manifeste communiste » (celui-ci avec Frederick Engels) et « Das Kapital », ont eu à un moment donné de l’histoire une grande influence politique et économique sur de nombreux pays et des millions de personnes.

L’essor de l’Union soviétique après la révolution russe en est un exemple. Personne ne nie que le bloc socialiste a marqué une grande partie de l’histoire du 20e siècle.

Cependant, il est également vrai que le communisme ne s’est pas matérialisé comme Marx et Engels l’avaient prévu, et a fini par devenir un projet raté. Au final, le bloc soviétique s’est effondré et le capitalisme a été imposé à la quasi-totalité de la planète.

Mais peut-on dire que la pensée de Marx était obsolète ? Ou peut-on sauver certaines de ses idées qui sont devenues réalité et qui sont encore valables aujourd’hui ?
A la BBC, nous avons choisi quatre exemples.
► Activisme politique
Dans le « Manifeste communiste » et d’autres ouvrages, Marx décrit la lutte des classes dans la société capitaliste et comment le prolétariat finira par arracher le pouvoir aux élites dirigeantes du monde entier.
« Le Capital », son opus magnum, est une tentative d’étayer ces idées par des faits vérifiables et une analyse scientifique.
C’était un message puissant dans un monde rongé par l’oppression et l’inégalité.
« L’expérience personnelle de l’aliénation de Marx, qui vivait dans la pauvreté, a donné une grande intensité à son analyse, qui a pris la stature d’une philosophie contre le monstre capitaliste qui asservissait les êtres humains », déclare à la BBC l’un de ses biographes les plus renommés, le Britannique Francis Wheen.
Au cours du XXe siècle, les idées de Marx allaient inspirer les révolutions en Russie, en Chine, à Cuba et dans de nombreux autres pays où le groupe dirigeant était renversé et où les travailleurs s’emparaient de la propriété privée et des moyens de production.
Le marxisme est allé encore plus loin et est devenu une manière d’interpréter le monde dans son ensemble : la simple idée que l’histoire est une lutte de classes antagonistes a également influencé la littérature, l’art et l’éducation.
« Aujourd’hui, Marx reste pertinent en tant que philosophe politique. Génération après génération, beaucoup se tournent vers lui pour s’inspirer de leurs propres luttes », explique à BBC Mundo Albrecht Ritschl, historien allemand spécialiste du marxisme et directeur du département d’histoire économique de la London School of Economics au Royaume-Uni.
« Les gens parlent encore des questions dont Marx a parlé », ajoute-t-il. Par exemple, la mondialisation. Marx a été l’un des premiers à critiquer l’internationalisation des marchés. Il a également fait référence à l’inégalité, mettant en garde contre l’inégalité croissante dans le monde. »
« On peut dire que Marx continue d’être attrayant et fait partie du discours politique d’aujourd’hui », conclut Ritschl.
Alors que la chute de l’Union soviétique en décembre 1991 a porté un coup sévère à la théorie marxiste (pendant un temps, les partis de gauche et les universités lui ont accordé moins d’importance), la crise financière mondiale de 2007-8 l’a ramenée sur le devant de la scène.
Cet effondrement était un exemple classique des crises récurrentes du capitalisme que le penseur allemand avait prédites. Depuis, les ventes du « Manifeste communiste » et de « Das Kapital » n’ont cessé de croître dans le monde entier.

► La récurrence des crises économiques
Marx a remis en cause l’idée que le capitalisme s’autorégulait.
Pour lui, il n’y avait pas de « main invisible » qui mettait de l’ordre dans les forces du marché, comme Adam Smith – le « père » du capitalisme – l’avait postulé dans « La richesse des nations ».
Au contraire, Marx soutenait que le système était condamné à des périodes de crises récurrentes (les économistes parleraient aujourd’hui de récessions) qui lui étaient inhérentes.
« Bien qu’il n’ait pas été le seul à en parler, son idée originale était que chaque turbulence en entraînerait une pire, et ainsi de suite jusqu’à la destruction du capitalisme », explique Albrecht Ritschl, de la London School of Economics, à BBC Mundo.
Le krach boursier de 1929 et les crises ultérieures ont atteint leur point culminant en 2007-8, lorsque le monde a connu un effondrement financier jamais vu auparavant en termes de gravité, d’impact et de persistance.
« Il est vrai que les aspects non résolus du capitalisme conduisent à de nouvelles crises, mais l’idée déterministe de Marx selon laquelle le système s’effondrerait en raison de ses défauts intrinsèques a été discréditée », prévient Ritschl.
« Néanmoins, nous sommes aujourd’hui plus attentifs que jamais aux turbulences et plus prudents face à celles-ci, en partie grâce à lui. »
« Nous sommes cependant plus attentifs aux turbulences et plus prudents face à celles-ci, en partie grâce à lui.
Alors que, contrairement à ce qu’il avait prédit, les crises ne se sont pas produites dans l’industrie lourde, mais dans le secteur financier, précise l’expert.

►Profits excessifs et monopoles
Un aspect important de la théorie de Marx est ce qu’on appelle la plus-value : la valeur qu’un travailleur crée en plus de la valeur de sa force de travail.
Le problème, selon le penseur allemand, est que les propriétaires des moyens de production s’approprient la plus-value et tentent de maximiser leurs profits au détriment du prolétariat.
Ainsi, le capital tend à se concentrer et à se centraliser dans une poignée de riches et, en contrepartie, entraîne le chômage et une dépréciation des salaires des travailleurs.
Cela se vérifie encore aujourd’hui.
Par exemple, une analyse récente du magazine britannique The Economist montre que si, au cours des deux dernières décennies, le salaire des travailleurs dans des pays comme les États-Unis a stagné, celui des cadres supérieurs a augmenté de manière significative : ils sont passés d’un salaire 40 fois supérieur à la moyenne à un empocher 110 fois plus.
« La critique de Marx sur l’accumulation est toujours valable aujourd’hui, car elle continue d’être l’un des points faibles du capitalisme », a déclaré Ritschl à BBC Mundo.
« Aujourd’hui, nous le voyons clairement dans l’accumulation excessive de pouvoir par les grandes entreprises internationales et aussi dans la formation de monopoles et de duopoles. Marx nous a mis en garde contre les dangers de tout cela. »

►Mondialisation et inégalités
Les biographes de Marx comme Francis Wheen et d’autres spécialistes de son œuvre s’accordent à dire que le philosophe s’est trompé avec son idée déterministe selon laquelle le capitalisme s’enterrerait lui-même en créant ses propres fossoyeurs.
Le contraire s’est produit : avec la chute du communisme, le capitalisme s’est non seulement renforcé, mais il s’est répandu dans le monde entier.
Nul n’exprime mieux cette ironie de l’histoire que le penseur marxiste Jacques Rancière, professeur de philosophie à l’université de Paris VIII.
« Le prolétariat, loin d’enterrer le capitalisme, le fait vivre, écrit-il. Des travailleurs exploités et sous-payés, libérés de la plus grande révolution socialiste de l’histoire (la Chine), sont poussés au bord du suicide pour que l’Occident puisse continuer à jouer avec ses iPads. Pendant ce temps, l’argent chinois finance des États-Unis autrement en faillite. »
Mais si Marx a échoué dans cette prédiction, il ne s’est pas trompé dans ses critiques acerbes de l’internationalisation du capitalisme.
Dans le « Manifeste communiste », il postule que l’expansion mondiale du capitalisme deviendra la principale source d’instabilité du système international, comme le démontrera une série de crises financières au XXe et au XXIe siècle.
« La nécessité d’étendre constamment les marchés pour ses produits hante la bourgeoisie sur toute la surface du globe », affirment Marx et Engels. Il doit se nicher partout, s’établir partout, établir des connexions partout. Elle oblige toutes les nations, sous peine d’extinction, à adopter le mode de production bourgeois. »
C’est pourquoi le marxisme a été sauvé – et justifié – dans le débat actuel sur les problèmes de la mondialisation.
« Il y a beaucoup de gens dans le monde aujourd’hui qui s’inquiètent de la destruction des marchés locaux, de l’insécurité de l’emploi et des pertes d’emploi », déclare Albrecht Ritschl de la London School of Economics à BBC Mundo.
« La mondialisation, par exemple, a été l’un des grands sujets de la dernière élection américaine, qui a été dominée par une question qui aurait pu être posée dans de nombreuses autres parties du monde : que faisons-nous de ceux qui en ont perdu ? »

Il est clair que malgré ses prédictions ratées et ses idées dépassées, Marx a soulevé plusieurs questions de débat sur la politique et l’économie au 19e siècle qui sont toujours d’actualité plus d’un siècle plus tard.

– Qui était Karl Marx ? –
– Karl Heinrich Marx est né le 5 mai 1818 dans la ville de Trèves, dans l’ouest de l’Allemagne. Il était le fils d’un avocat prospère d’origine juive.
– Il a étudié le droit à Bonn et à Berlin et s’est intéressé à cette époque à la philosophie de Georg Wilhelm Friedrich Hegel et de Ludwig Andreas von Feuerbach, qui avec leur dialectique et leur matérialisme historique, respectivement, allaient avoir une grande influence sur le marxisme.
– En 1841, il obtient un doctorat en philosophie de l’université d’Iéna, dans l’est de l’Allemagne.
– En 1843, il épouse Jenny von Westphalen et s’installe à Paris, alors foyer de la pensée radicale. Il y devient un révolutionnaire et se lie d’amitié avec son collaborateur de toujours, Frederick Engels.
– Après avoir été expulsé de France pour son activisme, Marx passe deux ans à Bruxelles, où il approfondit son amitié avec Engels.
– En 1848, ils publient tous deux « Le Manifeste communiste », dans lequel ils affirment que l’histoire de l’humanité est une histoire de lutte des classes et que les couches sociales finiront par disparaître avec la victoire du prolétariat.
– En 1849, Marx s’installe à Londres, où il vivra jusqu’à sa mort. Il y a vécu de nombreuses années dans la pauvreté. Il a pu subsister grâce à l’aide financière du riche Engels.
– C’est dans la capitale britannique que Marx a produit son œuvre la plus importante, le « Capital », considéré comme « la Bible des classes ouvrières ». Cet ouvrage est essentiellement une description du fonctionnement du système capitaliste et de la manière dont, selon lui, il s’autodétruira en raison de ses défauts. Il a publié le premier volume de son vivant. Les deux autres volumes ont été imprimés par Engels après la mort de son ami.
– Marx et Jenny von Westphalen ont eu sept enfants (quatre filles et trois garçons), mais en raison des conditions dans lesquelles la famille vivait à Londres, seuls trois d’entre eux ont atteint l’âge adulte.
– Le philosophe a passé ses dernières années affligées par des problèmes de santé et le chagrin de la mort de sa femme et de ses enfants.
– Il est mort le 14 mars 1883 et a été enterré au cimetière de Highgate, à Londres, où sa tombe peut être visitée aujourd’hui. L’épitaphe indique :  » Travailleurs du monde, unissez-vous. « 

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